martes, 26 de abril de 2016

Larry Brown is right.

Nos situamos, el 10/02/2016 quedará recordado cómo el día en que los Pistons retiran el número de Mr Big Shot, el 1 del último gran base que trajo a Detroit un anillo. Ni mas ni menos que Chauncey Billups. 

Como ocurre en estas ocasiones multitud de gente importante acude a dicho evento. Bueno pues en en las profundidades del Palace, primero el protagonista de la noche, mas tarde RIP Hamilton (probablemente le llegue su día el año que viene según apuntan varias fuentes de la franquicia) y por último Larry Brown.




Estas declaraciones fueron posteriores a ganar ese mismo día a los Warriors. Y las traduzco ahora porque creo que resumen (en especial el mensaje de Larry Brown) el futuro de los Pistons.

"Tienen algunas piezas fenomenales y tiene un gran entrenador. Ellos necesitan tiempo. La experiencia es la mejor enseñanza." dijo Billups, el protagonista de la noche.

En los vestuarios (antes de jugar vs GSW) Rip Hamilton estaba dando algún tipo de clase de baloncesto a KCP. Hamilton levantó las manos de manera imaginaria como si sostuviera un balón de baloncesto, estaba dando pequeños consejos al tipo joven.

Rip Hamilton: "A veces durante el juego él estaba corriendo el contraataque antes de que le pasaran el balón, es algo mental, el debe sentir el juego. Lo hizo fácil." 

De un escolta a otro.

De una generación a la siguiente.

"Estaba impresionado. Vi la forma en que jugó. Me gusta como se mueve sin balón. Me gusta cómo defiende. Me gusta cómo él (KCP) no tira ninguna posesión. Es un hombre especial. Intenté darle pequeños trucos sobre el juego, sólo entender la ofensiva y comprender cómo conseguir un tiro." dijo RIP Hamilton.

"Él estaba sentado y hablando de los Pistons. Me comentaba cada jugada. El sabe de este juego, probablemente mejor que nadie en este estadio, él estaba impresionado con el equipo. Eso me hace sentir bien.” Tom Gores (propietario de la franquicia) sobre Larry Brown.



"Ellos tienen grandes piezas, tienen un gran propietario. Tom ama a los jugadores e imagino que por eso les encanta jugar para él como nosotros jugamos para Mr Davidson. Tu tienes a Tellen. Es un gran manager. Tienes a un infierno de entrenador.” dijo Larry Brown mientras sonreía.

"Todos estos chicos jóvenes pueden crecer y conseguir ser mejores. Estos chicos tienen que aprender sobre la marcha en una gran liga. Tienes grandes piezas que pueden defender y cuanto tú encuentras a tu base y tu protector del aro, tú tienes opciones. Me gusta todo, ellos están haciendo bien las cosas  Estan en la correcta dirección." acabó diciendo Larry Brown.

Me quedo con la frase de Larry: "Everybody is a young kid who can grow and get better. These kids, they have to learn on the fly in a great league." 


Fuente: @freep

viernes, 15 de abril de 2016

David vs Goliath: We´re back!

Allá por el 23 de Octubre cuando escribí mi previa de la temporada pensaba que era posible acabar entre un rango de 36-39 victorias y realmente creo que hubiera sido así de no ser por el gran movimiento realizo por la franquicia en febrero. La adquisición de Tobias Harris. Sea como sea, no me espera llegar a 44 victorias. DOCE partidos mas que el año pasado, DOCE. Solo Charlotte, Wolves y Knicks han ganado mas partidos que Detroit respecto al año pasado. Y sólo Charlotte para entrar en playoffs. Se dice pronto, pero son muchas victorias. Stan Van Gundy ha conseguido en dos años tener un gran grupo de jugadores jóvenes de futuro, los cuales pueden crecer juntos y mejorar, añadiendo que los ha metido en playoffs. Es mas, son el 5º quinteto mas joven de la liga y el único con récord positivo y en playoffs de este grupo. Hay que añadir que aparte de estar entre los 5 equipos que han ganado a Cavaliers y Warriors esta misma temporada, no han tenido récord negativo ante ninguno de los dos. ¿Quién nos daba en playoffs a principios de temporada? Poca gente, muy poca gente. 

Pero lo bonito de deporte y de la NBA es que no hay nada imposible, a veces el no contar con una estrella hace que un grupo se una más y salga fortalecido. ¿Os acordáis de las previas de la final del 2004? Pues eso, que nadie robe la ilusión de que vuestro equipo entre en playoffs.

Eso comenté en la previa y se puede aplicar para el enfrentamiento en esta serie de Detroit. Lógicamente los Cavs son favoritos, no sólo ya para ganarnos sino también para intentar el asalto al anillo. Para analizar un poco las claves de la serie nos tenemos que ir al encuentro disputado el 22 de febrero entre ambos equipos. La razón de irme a este y sólo este partido, es que es el único con todos los protagonistas. Los dos anteriores siempre hubo alguna baja ya sea por lesión o porque Harris aún estaba en Orlando. Por lo que para intentar ver algunos desajustes nos iremos a ese partido. Este fue el primer partido de Harris como titular debido a la baja de Tolliver en los Pistons.

Los quintetos de aquel partido bien pueden ser los titulares de esta serie por parte de los dos equipos. Reggie Jackson, KCP, Marcus Morris, Tobias Harris y Andre Drummond por Detroit y Kyrie Irving, JR Smith, LeBron James, Kevin Love y Tristan Thompson por Cleveland.

Kevin Love es un jugador que hasta la llegada de Tobias Harris nos hacía mucho daño a nivel defensivo, porque ni Ilyasova ni Tolliver podían con él al poste bajo. Era un filón para él pero los Cavs supieron aprovecharlo durante todo el partido. Estoy seguro de que muchas crónicas resaltarán sus actuaciones frente a los Pistons. Pero vamos a puntualizar esto, porque si bien Kevin Love realizó un gran partido [24 puntos y 7 rebotes] en este encuentro creo que hay que separarlo entre la primera parte y la segunda. En la primera parte realmente Detroit no supo frenarlo y terminó con 17 puntos y 4 rebotes, lo que significa que SVG y Harris (su principal defensor) realizaron ajustes sobre Love para dejarlo en 5 puntos y 3 rebotes durante la segunda parte.

Tyron Lue decidió colocar a Love de center. La función de este ajuste es sacar a Drummond de la zona para primero dificultar el rebote defensivo de los Pistons y segundo facilitar las penetraciones de LeBron James. Aquí vemos una situación en donde Andre realiza una ayuda a Marcus Morris sobre LeBron (incluso triple ayuda por parte de Stanley Johnson) el cuál está cerca de perder el balón, se lo cede a Kevin Love, a éste le sale Reggie Jackson que estaba con Delly en la esquina (en donde Drummond se va finalmente). Una amago de pase sobre Delly hace que Reggie le conceda unos metros para poder maniobrar y tirar sólo (a la postre fallaría). Si bien creo que Love debería haber llevado a Reggie al poste para sacar mas partido una vez proporcionado el miss match.



Lo cierto es que si bien Love puede tener un gran día desde el triple, el punto fuerte a explotar debería ser el poste bajo. Ya que ahí tanto Harris, como Tolliver como incluso Morris lo van a pasar bastante mal. Aunque bien es cierto que SVG y Harris decidieron negar el pase hacia Kevin Love en el poste defendiéndolo en multitud de ocasiones por delante. Pero es una faceta que en Cleveland no explotan cómo deberían desde mi punto vista. Si Kevin Love va a jugar muchos minutos de center esta serie, habrá que exigirle a Andre Drummond explotarlo en ataque al poste, ya sea para generarse sus canastas, o para doblar el balón y generar situación de tiros liberados tras el 2 contra 1 al que probablemente le someterán en esa situación. Como contraposición, la defensa de uno de los mejores pick and rolls de la liga de Love va a ser tremendamente explotada por Detroit (Reggie Jackson y Andre Drummond) y ojo si a la ecuación le añadimos a Kyrie Irving y Kevin Love las cosas se pueden poner feas para Cleveland en ese sentido.



En la foto vemos de lo que hablo. La alineación que tanto gusta y qué presumiblemente los Cavs van a utilizar en playoffs. Delly-Kyrie-JR-LeBron-Love. Cómo vemos directamente Lue "esconde" a Kyrie con KCP, vamos a ver cómo le puede pasar eso factura a posteriori debido a que perseguir a KCP en defensa pasando bloqueos y pantallas no es fácil mas allá de lo acertado o no que pueda estar Kentavious. "Solucionado" ese problema se viene el siguiente que no se vio mucho en este partido debido a que era el primero que Tobias Harris jugaba como titular en Detroit. Y es que JR Smith se queda con Tobias Harris. Miss match que es aprovechado día sí y día también por el ex de los Magic, donde lleva a su defensor al poste, allí gracias a su superioridad física se vale para conseguir canasta cerca del aro debido a su gran touch. Si bien Lue puede ordenar a LeBron James cambiar con JR, y "minimizar" a Harris pero entonces aparecería el juego de media distancia de Marcus Morris, uno de los mas efectivos de la liga.

Delly es un buen defensor, gran defensor pero en el pick and roll con Love los Pistons tienen una ventaja física con Drummond para que Reggie pueda jugar con su compañero por encima del aro. La jugada de los Pistons acaba con el balón para Drummond como vemos, que finalmente cede a Morris para jugar un P&R con Andre y crear un desajuste ya que Love se quedaría con Morris y Drummond con Lebron. Pero finalmente Detroit se come la posesión y pierden el balón. No obstante se ve a SVG aplaudiendo a su equipo por haber creado el miss match pese a finalmente no haberlo aprovechado.

El emparejamiento defensivo de Detroit en este quinteto de Cleveland, sólo cambia en que es KCP quién defiende a Delly y Reggie a Kyrie. Creo que este baza es la "gran apuesta" que SVG se ha guardado para estas series. Ya sea intencionadamente o no (porque a 22 de febrero uno no es capaz de preveer el futuro) ese emparejamiento se va a dar, o al menos eso tengo en mente. 

El siguiente ataque es un clásico de LeBron donde hace de "guard" y juega un P&R con Kyrie, lo que provoca el miss match para el de Cleveland con Reggie el cuál acaba molestando y forzando a un tiro incómodo a James. Morris lógicamente se había quedado con Kyrie. Otra cosa que creo que podemos y debemos aprovechar es en parte la desidia defensiva de Cleveland en ocasiones, aunque en playoffs estoy seguro de que se dará menos o incluso ni se dará. 



Vemos en las imágenes como Kyrie se ha quedado con Tobias Harris (lo que sería un gran miss match para Detroit) por no haber bajado rápido a defender. Ahí debería haber ido la pelota, sin embargo Reggie Jackson decide jugar el P&R y cómo vemos, Kevin Love una vez mas perdido deja a Drummond sólo para que esta pueda finalizar cerca del aro sólo. Acabará llegando la falta de LeBron antes de conceder una canasta fácil.

En otra jugada vemos cómo los Pistons juegan su "Plan B". Y es que los Pistons acuden a él como segunda vía de generación de desajustes tras el P&R de Reggie y Andre. Esto es porque Tobias puede generar juego gracias a su manejo de balón. Obviamente aún puede crecer y desarrollar (a Stan le encantan los tweeners y suele sacar mucho jugo de ellos). Por primera vez en su carrera Tobias está jugando en un estilo y compañeros que le favorecen. No doy mas rodeos y en la siguiente imagen vemos como a pesar del intento de JR Smith por no dejar recibir a Tobias este lo consigue, el aclarado para él es obvio por parte de Detroit y acabará consiguiendo canasta (a pesar de que JR Smith hace falta pero no es pitada).



En el siguiente Vine, vamos a ver cómo esta vez y a diferencia de la anterior ocasión Kevin Love es mas inteligente y elige la mejor opción para su equipo. Y tras forzar Kyrie un cambio de hombre, LeBron penetra hacia canasta bien frenado por las ayudas, lo que supone que Love aparece sólo en el triple. Esta vez como digo si elige bien y el extra pass para Delly se convierte en un triple.




A continuación os vuelve a subir dos vídeos (pedir perdón por la calidad, pero mi móvil no da para mucho mas) del partido. En el primero veremos algo que creo que ocurrirá a menudo y es el ISO-Kyrie bien defendido por Reggie pero que aún así puede lanzar un tiro forzado.




En el siguiente vídeo vemos dos malas decisiones primero de Tobias y luego de Reggie. Ya que cuando Harris tiene el balón Andre tiene la posición ganada al poste sobre Love y mas tarde con el balón en manos de Reggie es Tobias quien tiene ganada la posición en un miss match sobre JR Smith.
Se empeña en jugar un P&R en donde a pesar de quedarse con Love y mas tarde doblar la bola a Drummond, es James quién lee bien la jugada y se adelante para robar el balón.



Vemos en la imagen lo que comento, James lee fantásticamente bien la jugada de Reggie (que pisa la línea de fondo) y se anticipa.


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Bueno os he "recordado" este trozo de partido porque creo que es a lo que puede jugar Cleveland. Realmente estoy seguro de que a Stan le hubiera gustado tener a Motiejunas o algún jugador de su perfil para poder emparejarlo con Love cuando los Cavs jueguen small ball. Ese perfil de jugador es el que va a intentar traer en verano. Ese 4/5 que pueda jugar abierto. 

Volviendo al análisis, voy hacer inciso en el que creo es uno de los grandes puntos para decidir la eliminatoria. Y es la defensa de la pintura por parte de Andre Drummond sobre LeBron James. No sólo es Drummond, pero sobre el caerá una gran responsabilidad en este aspecto y cómo vamos a observar en este cuadro de tiro del partido que analizamos (y en el anteriormente jugado el 29/01 ese sin Tobias), Andre realizó un gran trabajo dejando a LeBron James en un 3/9 en la zona restringida. Los dos partidos que LeBron ha jugado contra Detroit esta temporada acumula un 5/14 dejando un triste 36% en la especialidad de LeBron. Estos sólo son números y es de esperar que LeBron aumente prestaciones (como en todo los años cuando llegan los playoffs) pero es indicativo de lo bien que Detroit pudo "contener" a James. Si Detroit y sobre todo SVG (al cual a LeBron se le suele atragantar) son capaces de "minimizarlo"  las opciones de los chicos de la Motown incrementarán a pasos agigantados. Si bien es cierto que pueden aparecer dudas en cuanto a que Drummond no ha sido consistente en este apartado.


Hay que dar aquí también mucho crédito a Marcus Morris, y que aún sigue desapercibido para la mayoría de la gente que no sigue a Detroit de manera regular. LeBron y Marcus ya han tenido varios intercambios de palabras, Morris no se arruga con nadie y le encanta este tipo de duelos. No obstante James tiene las de ganar, pero Detroit puede ponerle hasta 3 stoppers: Marcus Morris, Tobias Harris y Stanley Johnson. Ojo al rookie que es probablemente el mejor de los 3 aguantando al poste a James, aunque siendo rookie cualquier mínima falta o queja de LeBron será pitada. No creo que SVG se cebe mucho en ese emparejamiento. Pero es importante no depender de un sólo jugador para poder mantener el nivel defensivo de los nuestros. Otra cosa importante es que LeBron jugando el pick and roll con Love (ambos jugando de 3 y 4) no lo va a tener sencillo ya que tanto Tobias como Morris pueden cambiar sin ningún tipo de problema. Y es que SVG tiene su mérito a la hora de minimizar a LeBron James y es que los Pistons han evitado que LeBron juegue poco cerca del aro y que sus tiros sean cuanto mas exteriores e incómodos mejor. Vemos esa tabla:



Nos falta por analizar a Kyrie. Cómo hemos visto el plan defensivo de Lue será esconder a Irving con KCP en defensa, algo que puede parecer sencillo a priori pero estoy seguro de que SVG modificará las jugadas para que aunque KCP no tire haga sufrir defensivamente al Kyrie haciéndole recorrer kilómetros de mas detrás de un correcaminos como el escolta de los Pistons. Ahora bien, ¿quién va a defender a Kyrie en Detroit? la respuesta de cualquier aficionado sería KCP (y así lo pienso yo, ya que es un jugador defensivo de primer nivel, demostrándolo vs Curry, Lillard o Westbrook) pero hemos visto mas un Reggie Jackson sobre Kyrie que a Kentavious en la temporada regular. Vamos a ver porque Reggie al tener tanto usage ofensivo suele llegar bastante cansado en defensa, además de esto el primero paso lateral defensivo de Reggie Jackson no es para tirar cohetes, no suele serlo pero vamos a ver si como otros jugadores "activa" el modo playoffs o no, de lo contrario SVG podría hacer algo similar a Lue y "esconder" defensivamente a Reggie con JR Smith. También podríamos ver a Shumpert sobre Reggie si el primero logra recuperarse de su rodilla, pero el estar falto de ritmo no creo que beneficie mucho al emparejamiento.

¿Qué ocurrirá si los Cavs realizan el hack a Andre? Una prueba de fuego mas para Drummond, SVG supongo que le concederá los primeros intentos, sino es capaz de anotar jugará Baynes probablemente en el top 5 de pivots suplentes. Garra y defensa al servicio del equipo. No se puede jugar a lo mismo que con Andre porque no tiene su capacidad atlética para jugar por encima del aro pero pone buenos bloqueos y el equipo ya está acostumbrado a jugar con el en los minutos finales. 

¿De que va a jugar Lebron James SF, PF o C? Creo que LeBron va a comenzar jugando de 3, principalmente porque estoy seguro de que confía en ganar la eliminatoria mas o menos fácil y cuanto menos tiempo pase jugando de PF y pegándose debajo del aro, su carrera se alargará un poco mas. Dicho esto creo que James es mucho mas determinante jugando como "point forward". Ahí es un jugador muy difícil de frenar por su capacidad para dirigir al equipo desde ahí, de jugar P&R siendo el hombre alto o el hombre pequeño o porque también es una amenaza desde fuera (aunque tiene sus rachas). No creo que nuestros Pistons expriman al máximo a los Cavs para tener que recurrir a poner a LeBron James de 5. En ese caso supongo que sería Harris quién se emparejaría con LeBron o el mismo Marcus jugando los Pistons con un quinteto estilo Reggie-KCP-Stanley-Morris-Harris o algo así. Muy atentos también a esta jugada que le encanta a James:



¿Hay respuesta para Channing Frye? Puede parecer una coña, pero el primo de Tobias Harris puede y debería tener para Cleveland cierta importancia a la hora de jugar con ese 5 abierto. Creo que arma el brazo mas rápido que Love y en defensa es un jugador que por tamaño cerca del aro puede molestar mas, si bien sigue siendo lento cerca del aro y verdaderamente a Detroit le falta una pieza como he comentado anteriormente para jugar a esto que proponen los Cavs.

¿Pueden los Cavs frenar el pick and roll de Reggie y Drummond? Cómo una jugada tan simple puede crear tantos problemas en la liga. Cuando Delly esté en pista parece claro que será el quién se ocupe de defender a Reggie con el correspondiente 5 ya se Thompson/Love/Frye/Mozgov todos van a tener dificultades, hasta el momento Tristan se ha visto superado por Drummond, mientras que los demás son demasiado lentos, para ello los equipos están siendo mas agresivos sobre el base de los Pistons que deberá en ese caso elegir rápido y bien a quién doblar el balón. Algo en lo que el jugador de los Pistons debe mejorar.



Vemos como hasta 3  de los Cavs intentan frenar a Andre. 

¿Stan Van Gundy vs Tyron Lue? Tiempo de playoffs es tiempo de realizar ajustes en tu equipo y en este duelo creo que el entrenador de los Pistons es muy superior pese a lo comentado anteriormente de que le faltan algunas piezas en su roster.

¿Qué banquillo aportará mas cosas? Aquí parece claro que Detroit tiene las de perder, son sino el peor uno de los peores banquillos de la liga. Les cuesta horrores anotar y tienen lidiar jugar con Blake que ya tiene sus años y sus limitaciones. Clave que Stanley vuelva al nivel ofensivo previo a la lesión. Bullock podrá tener sus minutos y la sorpresa podría ser Meeks si estamos muy necesitados de puntos aunque de primeras no creo que tenga muchos minutos ya que tanto Stanley como Bullock a día de hoy están por delante.

¿Puede pesar la inexperiencia de los Pistons? Rotundamente sí. En ese sentido sólo Reggie Jackson ha pisado playoffs en el pasado de nuestro quinteto. En el banquillo si que Steve Blake, Tolliver y Baynes tienen experiencia. Bullock también ha jugado con LAC pero de manera efímera. Joddie Meeks que en principio no es de esperar que juegue también tiene experiencia. Joel también ha jugado pero su relevancia sobre la cancha sera mínima/nula. LeBron, Kyrie, Love tiene mucha además de haber jugado el año pasado las finales de la NBA.

¿Importa el factor cancha? Sí, obviamente Detroit como hemos visto en las imágenes ha sido capaz de ganar en Cleveland pero realmente el nivel de los Pistons en el Palace aumenta considerablemente. Por lo que esto es un punto a favor de los Cavs.

Finalmente como ha dicho Reggie Jackson esto es un David contra Goliath, he de reconocer que para muchos Bad Boys el poder tener la mínima oportunidad de eliminar a LeBron James da algo de morbo. Por lo que a pesar de que creo que Cavs puede llevarse la serie 4-2, Detroit y SVG pueden poner mas en apuros a Cleveland de lo que la gente se piensa. BEAT THE CAVS! Antes de finalizar recomiendo a todos la lectura de este artículo sobre Stan Van Gundy por Gonzalo Vázquez, no tiene desperdicio: "El mayor de los Van Gudy."








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