martes, 4 de octubre de 2016

Previa Detroit Pistons 2016/2017

Una vez casi finalizado el roster de los Detroit Pistons podemos entrar a analizar la plantilla, las bajas las altas y demás novedades ya no sólo dentro de la estructura del equipo sino de la franquicia donde también hay cambios significativos respecto a la pasada temporada.

Así pues el roster para la temporada 2016/2017 salvo contratiempo importante será el siguiente:

PG: Reggie Jackson (26) // Ish Smith (28) // Lorenzo Brown (26) o Ray McCallum Jr (25)
SG: Kentavious CP (23) // Darrun Hilliard (23) // Michael Gbinije (24)
SF: Marcus Morris (27) // Stanley Johnson (20) // Reggie Bullock (25)
PF: Tobias Harris (24) // Jon Leuer (27) // Henry Ellenson (19)
C:  Drummond (23) // Aaron Baynes (30) // Bob Marjanovic (28)

Aparte de estos 16 han añadido a dos jugadores mas para el training camp que no tienen opciones de acabar siendo parte de la plantilla final aunque si pueden acabar formando parte del roster del equipo afiliado en la DLeague (Gran Rapids). Son Nikola Jovanovic y Trey Freeman. Así pues serán 18 jugadores en el training camp. Ha confirmado ya SVG que tanto Jovanovic como Freeman sino les surge oferta NBA serán jugadores de los Gran Rapids.

Cómo veis hay un base de mas, y por lo tanto un jugador mas del permitido por la liga (15 máximo) y esta duda se resolverá en el training camp del equipo. Para mi el favorito es McCallum me gusta mas porque esencialmente puede defender medianamente bien a bases en NBA cosa que Lorenzo Brown aún no ha demostrado. McCallum es un año mas joven que Lorenzo también. Si una pega se puede poner a este roster es la falta de veteranos que hasta ahora bien le había funcionado en determinados momentos no ya dentro de la pista sino fuera (véase Caron Butler o Tolliver).

Las edades que os he puesto son respectivas a los años en que nacieron los jugadores, hay unos cuantos que todavía no han cumplido años, véase Drummond, Marcus Morris, Marjanovic (si mal no recuerdo los 3 cumplen en agosto) y Baynes que lo hace en diciembre. Cómo vemos sólo Aron Baynes llega a los 30 años en la plantilla. Los siguientes son Ish Smith o Bob Marjanovic con 28 años ambos nuevos en la franquicia y el segundo con menos experiencia NBA que otros jugadores mucho mas jóvenes. Por lo que personalmente me hubiera gustado uno  o dos veteranos pero a estas alturas de la película como para no fiarnos de Stan....

El quinteto titular me parece que puede ser el mismo, entiendo que puede haber dudas sobre si Stanley debe tener un mayor peso y responsabilidad pero hay varios factores que me hacen creer que Stan no va a tocar la química del quinteto, salvo que el paso que haya dado Stanley Johnson en este verano sean tan significativo que no pueda evitar retrasar lo inevitable, ser nuestro alero titular.

Las razones por las que creo que mantendrá el quinteto son las siguientes: 

  • La primera y fundamental es la mejora de Marcus Morris desde la línea de 3 puntos tras la llegada de Tobias Harris. Y es que para muchos quizás haya pasado inadvertida pero desde la llegada de Harris, Marcus Morris ha promediado un 44% de acierto desde los 3 puntos (la muestra son 27 partidos y puede resultar demasiado pequeña para pensar que Marcus pueda mantener ese nivel) pero contrasta con el 30% de acierto antes de la llegada de Harris. 
  • La segunda es la versatilidad que da al equipo tanto ofensiva como defensivamente la pareja Tobias-Marcus, permiten cambios defensivos con eficacia y al final como bien dijo Carlisle "Nunca sabes quien está jugando de 3 o de 4, les da una ventaja a la hora de jugar." El propio Stan Van Gundy allá por marzo declaró que los veía titulares los próximos dos años: "Creo que son un bueno ajuste. Ambos son versátiles y pueden hacer jugadas. Se conocen desde hace tiempo y disfrutan jugando juntos, se buscan mutuamente. Harris aún tiene capacidad para crecer como jugador, sólo tiene 24 años puede ser un habitual entre 18 y 20 puntos por partido. Él juega duro, los chicos mas pequeños que él van a tener problemas para defenderlo al poste mientras que los mas grandes van a tener problemas defendiéndolo de cara tras su primer paso." Recientemente tras varios entrenamientos SVG elogió la mejora defensiva de Tobias Harris.
  • La tercera el equipo con el quinteto ya conocido por todos de memoria ha jugado 25 partidos juntos, consiguiendo 15 victorias y 10 derrotas. Ese quinteto ha funcionado bien por norma general, es el 5º mas anotador de la liga post- All Star (por detrás de CLE, MIN, GSW y OKC) pero en realidad esto es algo engañoso ya que este quinteto es el que mas minutos por partido ha jugado en ese espacio de tiempo. Os dejo la anotación por 48 minutos de los mejores quintetos de la liga post All Star.

Ahora cabe preguntarse porqué Stan Van Gundy ha "maltratado" físicamente al quinteto, en especial a dos de los cinco jugadores: Kentavious Caldwell-Pope y Marcus Morris. La respuesta "corta" es fácil, nuestro banquillo es el segundo peor de la liga junto al de Toronto y sólo por detrás del de los Cavs en lo que se refiere a anotación por 48 minutos (siempre post All Star las estadísticas facilitadas). Es el que menos juega y menos anota de la liga, de ahí los refuerzos de Stan, en especial el de Ish Smith, que creo que no lo tiene muy difícil para realizar un mejor papel que un Steve Blake que ha rendido a altibajos por ser benévolo con él (vamos a dejar sin comentar al bueno de Jennings que sólo dejó un par de destellos tras su lesión). El que lo va a tener mas algo mas complicado es Leuer que viene para ocupar el puesto del querido Tolliver que en tan sólo dos temporadas por la Motown ha pasado a ser un jugador muy respetado y querido por aficionados, medios y compañeros. No obstante Leuer ofensivamente nos da mas versatilidad que Tolliver (que mas allá del pick and pop no se prodigaba mucho). Leuer puede jugar tanto de cara como de espaldas al aro y sobre todo vamos a estar atentos cuando juegue un P&R frontal y lateral por la derecha con Reggie Jackson y se quede sólo si realizan ayudas sobre Reggie ya que desde el frontal tiene un 58.3%!! y desde el lateral diestro un respetable 39.3%

Volviendo a Ish Smith (he de reconocer que mi favorito para el puesto de de base suplente era Dellavedova y al precio que les salió en Milwaukee mas aún, y creo que encaja de lujo allí) podemos comprobar que es uno de los jugadores mas agresivos de cara al aro de toda la NBA incluso por delante de Reggie Jackson como vemos en la siguiente imagen:














Cómo podéis ver en la imagen, ambos bases se encuentran en el top 6 en cuanto a penetraciones a canasta de la liga, Ish 4º y Reggie 6º, ahora bien una vez allí cada uno se comporta de manera diferente. Reggie Jackson es mas vertical tiene la canasta entre ceja y ceja y está en el top 3 de puntos por posesión tras jugar un P&R sólo por detrás de Chris Paul y Tony ParkerEn cuánto a penetraciones a canasta Reggie sólo pasa el balón un 27.3% de las ocasiones mientras por el contrario Ish si que es mas "distribuidor" y pasa el balón  un 45.6% de las veces (para que os hagáis una idea Rondo tiene un 43%). Cómo podemos apreciar a simple vista su juego es diferente, y si bien Ish Smith también usa el pick and roll con mucha frecuencia (45.7% de las posesiones mientras que Reggie, 2º en la liga con un 55.9%).

La idea de Stan Van Gundy parece clara y evidente, el año pasado la segunda unidad estaba a espensas de los desequilibrios que pudiera generar un rookie (Stanley Johnson) ya que Steve Blake por piernas ya le costaba y de ahí el fichaje de Ish Smith, un jugador al que no le quema la bola pero que sobre todo es muy muy rápido (en ataque), para ser mas exactos es el tercer jugador mas rápido de la NBA (ofensivamente) tras Patty Mills y TJ McConell (sorpresa!). El gran pero e incógnita para mi es su nivel defensivo además de que no es un base compatible con Reggie Jackson ya que ambos necesitan el balón e Ish tiene un tiro de 3 muy poco fiable 32.9% el año pasado (su mejor año). Si bien vamos a mencionar aquí una pequeña curiosidad, el año pasado jugó 27 partidos para Pelicans y 27 para Sixers, pues bien en los Pelicans para un total de 617 minutos hizo un 10 de 33 en triples (30.3%) y en Sixers donde jugó casi el triple de minutos (1622 minutos) acabó con 46 de 137 en tiros de 3 (33.6%) Muchos os preguntaréis para que queremos jugar con dos bases, pues bueno en regular season no será importante pero en playoffs las diferentes combinaciones de otro equipos Lowry CoJo DeRozan pues implica el poder tener ese recurso el cual pese a que SVG ha dicho que si los ve compatibles, tengo mis serias dudas.

Una vez analizado a Ish Smith, procedemos a realizar lo mismo con John Leuer del cual ya dejamos una pincelada. John Leuer es el "arma" que no hemos tenido en estos playoffs. Con el arma me refiero a ese jugador capaz de jugar abierto y de 5 a la vez en donde Kevin Love nos hizo tanto daño, especialmente al poste. Creo que en denfensa puede cosarle algo mas con 4 mas móviles pero supongo que en ese caso Harris o Morris pueden jugar ahí. Al rookie de primera ronda, Ellenson aún le queda mucho. Creo que en el puesto en donde le hemos drafteado es un chollo, es un jugador tipo Leuer pero sin hacer, aún debe mejorar su desplazamiento lateral defensivo y ampliar su rango de tiro de 3 pero ha dejado unos destellos de clase, especialmente ese fadeaway a lo Dirk que parece tiene bien entrenado. Pero a donde íbamos creo que con la cantidad de opciones que tenemos para formar un quinteto, Leuer nos da ese plus para jugar small ball con un 5 abierto, especialmente útil en playoffs, Es un jugador que rebotea bastante bien y como tenga el día en el tiro puede ser una pesadilla, creo que cualquiera que siguiera la temporada de los Pistons puede recordar que Leuer siempre nos hizo mucho daño en los enfrentamientos. Obviamente SVG quería a Horford, y se reunieron con el gracias a su ex agente (sino me equivoco) Arn Teller ahora en los Pistons como jefe de los eventos del Palace y demás. Pero obviamente no somos un gran mercado, ni estamos en un estado con impuestos reducidos y el único atractivo es ser un equipo jóven entrenador por uno de los 5 mejores coach NBA. Para que os podáis hacer una idea, la simple reunión con Horford se puede catalogar de casi un éxito. Mas allá del salto que nos hubiera dado Horford yo tengo mis dudas de la pareja Horford-Drummond y de dar un máximo a un jugador con problemas de lesiones y a su edad.

Respecto a Boban Marjanovic aunque muchas webs lo den como suplente de Andre yo creo que este año no será así. Lo que si puede jugar son los minutos finales sobre todo o en algún momento puntual donde necesitemos puntos. Baynes es de los mejores 5 suplentes de toda la NBA pero a la hora de jugar por encima del aro y amenazar en los P&R en eso Boban es mejor, además de tener una mejor mano y touch cerca del aro. Será interesante verlo jugar, además en apenas una semana de entrenamientos ya se ha ganado a los compañeros, entrenadores y periodistas. SVG ha dicho que le ha sorprendido su tiro de 3 puntos...no como para ser una amenaza habitual pero..



En cuanto a los rookies les va a costar jugar minutos, creo que ambos van a jugar minutadas en la DLeague con los Gran Rapids. Bullock y Hilliard están intentando cambiar la idea inicial de SVG de jugar con 9 en la rotación lo que implicaría que no disputarían minuto alguno. Los 4 jugadores de banquillo en principio parece que van a ser Ish Smith, Stanley Johnson, Leuer y Baynes. Hilliard y Bullock quedan a la espera de si SVG amplía la rotación a 10 jugadores. Y la carta de Boban en momentos puntuales. Los 3 que quedaran sin convocar en principio serán los dos rookies mas el que se gane el tercer puesto de base, en principio creo y espero que McCallum.

Creo que el equipo deberían ronda las 45/50 victorias, el Este va a estar igualado este año pero creo que entrar en playoffs debería ser objetivo claro, y si pudiéramos conseguir ventaja de campo (4º) sería una temporada fantástica. Vamos a ver si es verdad que los jugadores han venido con una gran actitud, sobre todo defensiva en los casos de Reggie Jackson y Tobias Harris según comenta SVG aunque como bien dice el quien nos daría un plus atrás importante es Andre Drummond, si lo da seremos un equipo mas difícil de batir.


martes, 26 de abril de 2016

Larry Brown is right.

Nos situamos, el 10/02/2016 quedará recordado cómo el día en que los Pistons retiran el número de Mr Big Shot, el 1 del último gran base que trajo a Detroit un anillo. Ni mas ni menos que Chauncey Billups. 

Como ocurre en estas ocasiones multitud de gente importante acude a dicho evento. Bueno pues en en las profundidades del Palace, primero el protagonista de la noche, mas tarde RIP Hamilton (probablemente le llegue su día el año que viene según apuntan varias fuentes de la franquicia) y por último Larry Brown.




Estas declaraciones fueron posteriores a ganar ese mismo día a los Warriors. Y las traduzco ahora porque creo que resumen (en especial el mensaje de Larry Brown) el futuro de los Pistons.

"Tienen algunas piezas fenomenales y tiene un gran entrenador. Ellos necesitan tiempo. La experiencia es la mejor enseñanza." dijo Billups, el protagonista de la noche.

En los vestuarios (antes de jugar vs GSW) Rip Hamilton estaba dando algún tipo de clase de baloncesto a KCP. Hamilton levantó las manos de manera imaginaria como si sostuviera un balón de baloncesto, estaba dando pequeños consejos al tipo joven.

Rip Hamilton: "A veces durante el juego él estaba corriendo el contraataque antes de que le pasaran el balón, es algo mental, el debe sentir el juego. Lo hizo fácil." 

De un escolta a otro.

De una generación a la siguiente.

"Estaba impresionado. Vi la forma en que jugó. Me gusta como se mueve sin balón. Me gusta cómo defiende. Me gusta cómo él (KCP) no tira ninguna posesión. Es un hombre especial. Intenté darle pequeños trucos sobre el juego, sólo entender la ofensiva y comprender cómo conseguir un tiro." dijo RIP Hamilton.

"Él estaba sentado y hablando de los Pistons. Me comentaba cada jugada. El sabe de este juego, probablemente mejor que nadie en este estadio, él estaba impresionado con el equipo. Eso me hace sentir bien.” Tom Gores (propietario de la franquicia) sobre Larry Brown.



"Ellos tienen grandes piezas, tienen un gran propietario. Tom ama a los jugadores e imagino que por eso les encanta jugar para él como nosotros jugamos para Mr Davidson. Tu tienes a Tellen. Es un gran manager. Tienes a un infierno de entrenador.” dijo Larry Brown mientras sonreía.

"Todos estos chicos jóvenes pueden crecer y conseguir ser mejores. Estos chicos tienen que aprender sobre la marcha en una gran liga. Tienes grandes piezas que pueden defender y cuanto tú encuentras a tu base y tu protector del aro, tú tienes opciones. Me gusta todo, ellos están haciendo bien las cosas  Estan en la correcta dirección." acabó diciendo Larry Brown.

Me quedo con la frase de Larry: "Everybody is a young kid who can grow and get better. These kids, they have to learn on the fly in a great league." 


Fuente: @freep

viernes, 15 de abril de 2016

David vs Goliath: We´re back!

Allá por el 23 de Octubre cuando escribí mi previa de la temporada pensaba que era posible acabar entre un rango de 36-39 victorias y realmente creo que hubiera sido así de no ser por el gran movimiento realizo por la franquicia en febrero. La adquisición de Tobias Harris. Sea como sea, no me espera llegar a 44 victorias. DOCE partidos mas que el año pasado, DOCE. Solo Charlotte, Wolves y Knicks han ganado mas partidos que Detroit respecto al año pasado. Y sólo Charlotte para entrar en playoffs. Se dice pronto, pero son muchas victorias. Stan Van Gundy ha conseguido en dos años tener un gran grupo de jugadores jóvenes de futuro, los cuales pueden crecer juntos y mejorar, añadiendo que los ha metido en playoffs. Es mas, son el 5º quinteto mas joven de la liga y el único con récord positivo y en playoffs de este grupo. Hay que añadir que aparte de estar entre los 5 equipos que han ganado a Cavaliers y Warriors esta misma temporada, no han tenido récord negativo ante ninguno de los dos. ¿Quién nos daba en playoffs a principios de temporada? Poca gente, muy poca gente. 

Pero lo bonito de deporte y de la NBA es que no hay nada imposible, a veces el no contar con una estrella hace que un grupo se una más y salga fortalecido. ¿Os acordáis de las previas de la final del 2004? Pues eso, que nadie robe la ilusión de que vuestro equipo entre en playoffs.

Eso comenté en la previa y se puede aplicar para el enfrentamiento en esta serie de Detroit. Lógicamente los Cavs son favoritos, no sólo ya para ganarnos sino también para intentar el asalto al anillo. Para analizar un poco las claves de la serie nos tenemos que ir al encuentro disputado el 22 de febrero entre ambos equipos. La razón de irme a este y sólo este partido, es que es el único con todos los protagonistas. Los dos anteriores siempre hubo alguna baja ya sea por lesión o porque Harris aún estaba en Orlando. Por lo que para intentar ver algunos desajustes nos iremos a ese partido. Este fue el primer partido de Harris como titular debido a la baja de Tolliver en los Pistons.

Los quintetos de aquel partido bien pueden ser los titulares de esta serie por parte de los dos equipos. Reggie Jackson, KCP, Marcus Morris, Tobias Harris y Andre Drummond por Detroit y Kyrie Irving, JR Smith, LeBron James, Kevin Love y Tristan Thompson por Cleveland.

Kevin Love es un jugador que hasta la llegada de Tobias Harris nos hacía mucho daño a nivel defensivo, porque ni Ilyasova ni Tolliver podían con él al poste bajo. Era un filón para él pero los Cavs supieron aprovecharlo durante todo el partido. Estoy seguro de que muchas crónicas resaltarán sus actuaciones frente a los Pistons. Pero vamos a puntualizar esto, porque si bien Kevin Love realizó un gran partido [24 puntos y 7 rebotes] en este encuentro creo que hay que separarlo entre la primera parte y la segunda. En la primera parte realmente Detroit no supo frenarlo y terminó con 17 puntos y 4 rebotes, lo que significa que SVG y Harris (su principal defensor) realizaron ajustes sobre Love para dejarlo en 5 puntos y 3 rebotes durante la segunda parte.

Tyron Lue decidió colocar a Love de center. La función de este ajuste es sacar a Drummond de la zona para primero dificultar el rebote defensivo de los Pistons y segundo facilitar las penetraciones de LeBron James. Aquí vemos una situación en donde Andre realiza una ayuda a Marcus Morris sobre LeBron (incluso triple ayuda por parte de Stanley Johnson) el cuál está cerca de perder el balón, se lo cede a Kevin Love, a éste le sale Reggie Jackson que estaba con Delly en la esquina (en donde Drummond se va finalmente). Una amago de pase sobre Delly hace que Reggie le conceda unos metros para poder maniobrar y tirar sólo (a la postre fallaría). Si bien creo que Love debería haber llevado a Reggie al poste para sacar mas partido una vez proporcionado el miss match.



Lo cierto es que si bien Love puede tener un gran día desde el triple, el punto fuerte a explotar debería ser el poste bajo. Ya que ahí tanto Harris, como Tolliver como incluso Morris lo van a pasar bastante mal. Aunque bien es cierto que SVG y Harris decidieron negar el pase hacia Kevin Love en el poste defendiéndolo en multitud de ocasiones por delante. Pero es una faceta que en Cleveland no explotan cómo deberían desde mi punto vista. Si Kevin Love va a jugar muchos minutos de center esta serie, habrá que exigirle a Andre Drummond explotarlo en ataque al poste, ya sea para generarse sus canastas, o para doblar el balón y generar situación de tiros liberados tras el 2 contra 1 al que probablemente le someterán en esa situación. Como contraposición, la defensa de uno de los mejores pick and rolls de la liga de Love va a ser tremendamente explotada por Detroit (Reggie Jackson y Andre Drummond) y ojo si a la ecuación le añadimos a Kyrie Irving y Kevin Love las cosas se pueden poner feas para Cleveland en ese sentido.



En la foto vemos de lo que hablo. La alineación que tanto gusta y qué presumiblemente los Cavs van a utilizar en playoffs. Delly-Kyrie-JR-LeBron-Love. Cómo vemos directamente Lue "esconde" a Kyrie con KCP, vamos a ver cómo le puede pasar eso factura a posteriori debido a que perseguir a KCP en defensa pasando bloqueos y pantallas no es fácil mas allá de lo acertado o no que pueda estar Kentavious. "Solucionado" ese problema se viene el siguiente que no se vio mucho en este partido debido a que era el primero que Tobias Harris jugaba como titular en Detroit. Y es que JR Smith se queda con Tobias Harris. Miss match que es aprovechado día sí y día también por el ex de los Magic, donde lleva a su defensor al poste, allí gracias a su superioridad física se vale para conseguir canasta cerca del aro debido a su gran touch. Si bien Lue puede ordenar a LeBron James cambiar con JR, y "minimizar" a Harris pero entonces aparecería el juego de media distancia de Marcus Morris, uno de los mas efectivos de la liga.

Delly es un buen defensor, gran defensor pero en el pick and roll con Love los Pistons tienen una ventaja física con Drummond para que Reggie pueda jugar con su compañero por encima del aro. La jugada de los Pistons acaba con el balón para Drummond como vemos, que finalmente cede a Morris para jugar un P&R con Andre y crear un desajuste ya que Love se quedaría con Morris y Drummond con Lebron. Pero finalmente Detroit se come la posesión y pierden el balón. No obstante se ve a SVG aplaudiendo a su equipo por haber creado el miss match pese a finalmente no haberlo aprovechado.

El emparejamiento defensivo de Detroit en este quinteto de Cleveland, sólo cambia en que es KCP quién defiende a Delly y Reggie a Kyrie. Creo que este baza es la "gran apuesta" que SVG se ha guardado para estas series. Ya sea intencionadamente o no (porque a 22 de febrero uno no es capaz de preveer el futuro) ese emparejamiento se va a dar, o al menos eso tengo en mente. 

El siguiente ataque es un clásico de LeBron donde hace de "guard" y juega un P&R con Kyrie, lo que provoca el miss match para el de Cleveland con Reggie el cuál acaba molestando y forzando a un tiro incómodo a James. Morris lógicamente se había quedado con Kyrie. Otra cosa que creo que podemos y debemos aprovechar es en parte la desidia defensiva de Cleveland en ocasiones, aunque en playoffs estoy seguro de que se dará menos o incluso ni se dará. 



Vemos en las imágenes como Kyrie se ha quedado con Tobias Harris (lo que sería un gran miss match para Detroit) por no haber bajado rápido a defender. Ahí debería haber ido la pelota, sin embargo Reggie Jackson decide jugar el P&R y cómo vemos, Kevin Love una vez mas perdido deja a Drummond sólo para que esta pueda finalizar cerca del aro sólo. Acabará llegando la falta de LeBron antes de conceder una canasta fácil.

En otra jugada vemos cómo los Pistons juegan su "Plan B". Y es que los Pistons acuden a él como segunda vía de generación de desajustes tras el P&R de Reggie y Andre. Esto es porque Tobias puede generar juego gracias a su manejo de balón. Obviamente aún puede crecer y desarrollar (a Stan le encantan los tweeners y suele sacar mucho jugo de ellos). Por primera vez en su carrera Tobias está jugando en un estilo y compañeros que le favorecen. No doy mas rodeos y en la siguiente imagen vemos como a pesar del intento de JR Smith por no dejar recibir a Tobias este lo consigue, el aclarado para él es obvio por parte de Detroit y acabará consiguiendo canasta (a pesar de que JR Smith hace falta pero no es pitada).



En el siguiente Vine, vamos a ver cómo esta vez y a diferencia de la anterior ocasión Kevin Love es mas inteligente y elige la mejor opción para su equipo. Y tras forzar Kyrie un cambio de hombre, LeBron penetra hacia canasta bien frenado por las ayudas, lo que supone que Love aparece sólo en el triple. Esta vez como digo si elige bien y el extra pass para Delly se convierte en un triple.




A continuación os vuelve a subir dos vídeos (pedir perdón por la calidad, pero mi móvil no da para mucho mas) del partido. En el primero veremos algo que creo que ocurrirá a menudo y es el ISO-Kyrie bien defendido por Reggie pero que aún así puede lanzar un tiro forzado.




En el siguiente vídeo vemos dos malas decisiones primero de Tobias y luego de Reggie. Ya que cuando Harris tiene el balón Andre tiene la posición ganada al poste sobre Love y mas tarde con el balón en manos de Reggie es Tobias quien tiene ganada la posición en un miss match sobre JR Smith.
Se empeña en jugar un P&R en donde a pesar de quedarse con Love y mas tarde doblar la bola a Drummond, es James quién lee bien la jugada y se adelante para robar el balón.



Vemos en la imagen lo que comento, James lee fantásticamente bien la jugada de Reggie (que pisa la línea de fondo) y se anticipa.


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Bueno os he "recordado" este trozo de partido porque creo que es a lo que puede jugar Cleveland. Realmente estoy seguro de que a Stan le hubiera gustado tener a Motiejunas o algún jugador de su perfil para poder emparejarlo con Love cuando los Cavs jueguen small ball. Ese perfil de jugador es el que va a intentar traer en verano. Ese 4/5 que pueda jugar abierto. 

Volviendo al análisis, voy hacer inciso en el que creo es uno de los grandes puntos para decidir la eliminatoria. Y es la defensa de la pintura por parte de Andre Drummond sobre LeBron James. No sólo es Drummond, pero sobre el caerá una gran responsabilidad en este aspecto y cómo vamos a observar en este cuadro de tiro del partido que analizamos (y en el anteriormente jugado el 29/01 ese sin Tobias), Andre realizó un gran trabajo dejando a LeBron James en un 3/9 en la zona restringida. Los dos partidos que LeBron ha jugado contra Detroit esta temporada acumula un 5/14 dejando un triste 36% en la especialidad de LeBron. Estos sólo son números y es de esperar que LeBron aumente prestaciones (como en todo los años cuando llegan los playoffs) pero es indicativo de lo bien que Detroit pudo "contener" a James. Si Detroit y sobre todo SVG (al cual a LeBron se le suele atragantar) son capaces de "minimizarlo"  las opciones de los chicos de la Motown incrementarán a pasos agigantados. Si bien es cierto que pueden aparecer dudas en cuanto a que Drummond no ha sido consistente en este apartado.


Hay que dar aquí también mucho crédito a Marcus Morris, y que aún sigue desapercibido para la mayoría de la gente que no sigue a Detroit de manera regular. LeBron y Marcus ya han tenido varios intercambios de palabras, Morris no se arruga con nadie y le encanta este tipo de duelos. No obstante James tiene las de ganar, pero Detroit puede ponerle hasta 3 stoppers: Marcus Morris, Tobias Harris y Stanley Johnson. Ojo al rookie que es probablemente el mejor de los 3 aguantando al poste a James, aunque siendo rookie cualquier mínima falta o queja de LeBron será pitada. No creo que SVG se cebe mucho en ese emparejamiento. Pero es importante no depender de un sólo jugador para poder mantener el nivel defensivo de los nuestros. Otra cosa importante es que LeBron jugando el pick and roll con Love (ambos jugando de 3 y 4) no lo va a tener sencillo ya que tanto Tobias como Morris pueden cambiar sin ningún tipo de problema. Y es que SVG tiene su mérito a la hora de minimizar a LeBron James y es que los Pistons han evitado que LeBron juegue poco cerca del aro y que sus tiros sean cuanto mas exteriores e incómodos mejor. Vemos esa tabla:



Nos falta por analizar a Kyrie. Cómo hemos visto el plan defensivo de Lue será esconder a Irving con KCP en defensa, algo que puede parecer sencillo a priori pero estoy seguro de que SVG modificará las jugadas para que aunque KCP no tire haga sufrir defensivamente al Kyrie haciéndole recorrer kilómetros de mas detrás de un correcaminos como el escolta de los Pistons. Ahora bien, ¿quién va a defender a Kyrie en Detroit? la respuesta de cualquier aficionado sería KCP (y así lo pienso yo, ya que es un jugador defensivo de primer nivel, demostrándolo vs Curry, Lillard o Westbrook) pero hemos visto mas un Reggie Jackson sobre Kyrie que a Kentavious en la temporada regular. Vamos a ver porque Reggie al tener tanto usage ofensivo suele llegar bastante cansado en defensa, además de esto el primero paso lateral defensivo de Reggie Jackson no es para tirar cohetes, no suele serlo pero vamos a ver si como otros jugadores "activa" el modo playoffs o no, de lo contrario SVG podría hacer algo similar a Lue y "esconder" defensivamente a Reggie con JR Smith. También podríamos ver a Shumpert sobre Reggie si el primero logra recuperarse de su rodilla, pero el estar falto de ritmo no creo que beneficie mucho al emparejamiento.

¿Qué ocurrirá si los Cavs realizan el hack a Andre? Una prueba de fuego mas para Drummond, SVG supongo que le concederá los primeros intentos, sino es capaz de anotar jugará Baynes probablemente en el top 5 de pivots suplentes. Garra y defensa al servicio del equipo. No se puede jugar a lo mismo que con Andre porque no tiene su capacidad atlética para jugar por encima del aro pero pone buenos bloqueos y el equipo ya está acostumbrado a jugar con el en los minutos finales. 

¿De que va a jugar Lebron James SF, PF o C? Creo que LeBron va a comenzar jugando de 3, principalmente porque estoy seguro de que confía en ganar la eliminatoria mas o menos fácil y cuanto menos tiempo pase jugando de PF y pegándose debajo del aro, su carrera se alargará un poco mas. Dicho esto creo que James es mucho mas determinante jugando como "point forward". Ahí es un jugador muy difícil de frenar por su capacidad para dirigir al equipo desde ahí, de jugar P&R siendo el hombre alto o el hombre pequeño o porque también es una amenaza desde fuera (aunque tiene sus rachas). No creo que nuestros Pistons expriman al máximo a los Cavs para tener que recurrir a poner a LeBron James de 5. En ese caso supongo que sería Harris quién se emparejaría con LeBron o el mismo Marcus jugando los Pistons con un quinteto estilo Reggie-KCP-Stanley-Morris-Harris o algo así. Muy atentos también a esta jugada que le encanta a James:



¿Hay respuesta para Channing Frye? Puede parecer una coña, pero el primo de Tobias Harris puede y debería tener para Cleveland cierta importancia a la hora de jugar con ese 5 abierto. Creo que arma el brazo mas rápido que Love y en defensa es un jugador que por tamaño cerca del aro puede molestar mas, si bien sigue siendo lento cerca del aro y verdaderamente a Detroit le falta una pieza como he comentado anteriormente para jugar a esto que proponen los Cavs.

¿Pueden los Cavs frenar el pick and roll de Reggie y Drummond? Cómo una jugada tan simple puede crear tantos problemas en la liga. Cuando Delly esté en pista parece claro que será el quién se ocupe de defender a Reggie con el correspondiente 5 ya se Thompson/Love/Frye/Mozgov todos van a tener dificultades, hasta el momento Tristan se ha visto superado por Drummond, mientras que los demás son demasiado lentos, para ello los equipos están siendo mas agresivos sobre el base de los Pistons que deberá en ese caso elegir rápido y bien a quién doblar el balón. Algo en lo que el jugador de los Pistons debe mejorar.



Vemos como hasta 3  de los Cavs intentan frenar a Andre. 

¿Stan Van Gundy vs Tyron Lue? Tiempo de playoffs es tiempo de realizar ajustes en tu equipo y en este duelo creo que el entrenador de los Pistons es muy superior pese a lo comentado anteriormente de que le faltan algunas piezas en su roster.

¿Qué banquillo aportará mas cosas? Aquí parece claro que Detroit tiene las de perder, son sino el peor uno de los peores banquillos de la liga. Les cuesta horrores anotar y tienen lidiar jugar con Blake que ya tiene sus años y sus limitaciones. Clave que Stanley vuelva al nivel ofensivo previo a la lesión. Bullock podrá tener sus minutos y la sorpresa podría ser Meeks si estamos muy necesitados de puntos aunque de primeras no creo que tenga muchos minutos ya que tanto Stanley como Bullock a día de hoy están por delante.

¿Puede pesar la inexperiencia de los Pistons? Rotundamente sí. En ese sentido sólo Reggie Jackson ha pisado playoffs en el pasado de nuestro quinteto. En el banquillo si que Steve Blake, Tolliver y Baynes tienen experiencia. Bullock también ha jugado con LAC pero de manera efímera. Joddie Meeks que en principio no es de esperar que juegue también tiene experiencia. Joel también ha jugado pero su relevancia sobre la cancha sera mínima/nula. LeBron, Kyrie, Love tiene mucha además de haber jugado el año pasado las finales de la NBA.

¿Importa el factor cancha? Sí, obviamente Detroit como hemos visto en las imágenes ha sido capaz de ganar en Cleveland pero realmente el nivel de los Pistons en el Palace aumenta considerablemente. Por lo que esto es un punto a favor de los Cavs.

Finalmente como ha dicho Reggie Jackson esto es un David contra Goliath, he de reconocer que para muchos Bad Boys el poder tener la mínima oportunidad de eliminar a LeBron James da algo de morbo. Por lo que a pesar de que creo que Cavs puede llevarse la serie 4-2, Detroit y SVG pueden poner mas en apuros a Cleveland de lo que la gente se piensa. BEAT THE CAVS! Antes de finalizar recomiendo a todos la lectura de este artículo sobre Stan Van Gundy por Gonzalo Vázquez, no tiene desperdicio: "El mayor de los Van Gudy."




















martes, 23 de febrero de 2016

¿Será Motiejunas el próximo Horry?

Motiejunas no debutará (al menos esta temporada) con la camiseta de los Detroit Pistons. Veo que mucha gente no tiene muy claro cómo ha quedado el traspaso por lo que procedo a explicarlo;

A Detroit vuelve Joel Anthony y una 1ª ronda del draft. Joel ni siquiera voló hacia Philly ya que estos dejaron entrever que lo cortarían por lo que se fue a Miami donde tiene su casa (recordemos que jugó muchos años para los Heat.)

A Houston vuelven Motiejunas, Thorton y una 2ª ronda que daban a los Sixers por quedarse con Joel.

A Sixers vuelven los derechos Chu Chu Manduabum (no es broma, aunque lo parezca). Estos son los perjudicados debido a que cortaron a Sampson para poder hacer hueco aunque fuera de manera temporal a Joel, para luego poder repescarlo pero Denver se adelantó.

Muchos os preguntaréis a que viene comprar a el "maldito" Robert Horry con Donatas Motiejunas. Vamos al lío. En 1994 con los mismos equipos como protagonistas ocurrió algo parecido. Por aquel entonces Detroit enviaba a Houston a Seal Elliot y dos 2ª rondas a cambio de Matt Bullard y un novato paliducho y flacucho llamado Robert Horry. El traspaso fue declinado porque Seal Elliot no pasó los exámenes médicos a causa de unos problemas en el riñón, por lo que Houston anuló el traspaso.

Sí, ese novato flacucho llamado Robert fue el culpable de romper los corazones de los aficionados de los Pistons en 2005. Advierto el vídeo puede reabrir profundas heridas del pasado en los corazones de los Bad Boys. Ay Sheed! AY!




¿Podrán Motiejunas o Thorton repetir la hazaña de Robert Horry? Esperemos que no. Houston acabó siendo campeón esa temporada. 

Los Pistons podrán elegir a otro jugador del draft este año aunque parece que salvo que les toque la lotería (si entran en ella) podrían querer vender el pick a cambio de otro jugador ya sea la noche del draft o varios días después. Pero eso ya es jugar a ser adivino.

viernes, 19 de febrero de 2016

I never should have doubted Stan Van Gundy

Tobias Harris aterriza en Detroit con una gran expectación por parte de los aficionados "Bad Boys" a cambio de Ersan Ilyasova y Brandon Jennings. 

Me gustaría dedicarle unas líneas a los dos jugadores que se van, esencialmente a Brandon. El turco ha cumplido en Detroit como un "jabato" tanto en defensa como en ataque dentro de sus posibilidades. Se va de la Motown como líder en la liga en forzar falta ofensivas y con un % de tiros de 3 venido a menos desde octubre donde empezó con un 42% hasta enero donde estaba en el 31%. La lesión en el aductor y el haber jugado el europeo parece que le están pasando factura.

Brandon, Young Money, Jennings. Jugador de carácter para lo bueno y lo malo, un demonio en la cancha capaz de amarlo y odiarlo en la misma jugada o minuto de un partido. Con el empezó todo y me explico. Tras largar a Josh Smith y gracias a los consejos de por aquel entonces capitan/líder y repetidos día sí y día también tras cada entrenamiento de Caron Butler, Jennings ejerció de líder para aquella racha triunfal con la cima de ganar el back to back en Dallas y San Antonio (canasta ganadora de Brandon y el famoso "form a fucking wall" de SVG). Jennings nunca me acabó de gustar como jugador, pero reconozco que durante ese periodo de tiempo rindió a cual All Star jugando y haciendo jugar a sus compañeros. Pero esa maldita lesión en Milwaukee acabó con el sueño de ese equipo de llegar a playoffs y lo mas importante con el mejor baloncesto jamas desplegado por Brandon Jennings. Gracias por creer siempre en poder ganar. La lesión le ha servido para madurar, aún está lejos de su nivel y sigue siendo un jugador poco eficiente en defensa y finalizando cerca del aro, debe encontrar su tiro pero hemos visto a un Jennings mas cerebral y mas compañero. Por todo esto, gracias Young Money.

Volvemos a Tobias Harris, esencialmente lo que Stan Van Gundy (que está enamorado desde hace un par de años del juego de Harris) y Jeff Bower han realizado es su mercado de agente libres mediante este traspaso. Y procedo a explicarme. En verano habrá una serie de equipos (WAS, IND, UTA, DEN, ORL, BKN, LAL & PHI) con mas de 30M de espacio salarial, los dos últimos incluso mucho mas (58 & 60 respectivamente). Mucho dinero disponible para gastar, que está bien pero hay pocos jugadores realmente disponibles (agente libres sin restricciones) de nivel, esto supone que gente como Ryan Anderson (pieza que encajaría como anillo al dedo con SVG y por el que luchó hasta última según apuntan varios medios con Harris de por medio) va a llevarse un señor pastón. De los 20M para arriba prácticamente seguro, Howard anda pidiendo 30M por año. Parsons, Harrison Barnes y gente así va a sacarse un buen dinero. A todo esto le sumamos "la penalización" de ser poco atractivos de cara a la agencia libre, Auburn Hills que es donde está el Palace y alrededores no es una población que atraiga especialmente a los agentes libres. No suele hacer buen tiempo ni tampoco tenemos ventajas fiscales de impuestos como en Texas por lo que poco atractivo mas allá del deportivo. El contrato de Harris (que es descendiente los dos últimos años) es un chollo comparado con lo que se va a pagar en verano, por ahí genial el movimiento de los Pistons.

Perdemos a Ilyasova (que había salido por Shawne Williams + Caron Butler) y a Jennings que es expiring y a pesar de los minutos dados por SVG aún no se ha vuelto a encontrar, ojalá lo haga (ayer mismo, una vez en Orlando volvió a donar dinero en forma de agua para la crisis de Flint, en Michigan). Ha dado muestras de haber madurado tanto dentro como fuera de la cancha. El coste del traspaso sin perder ronda alguna es bueno, muy bueno.

Deportivamente ¿qué nos ofrece Tobias Harris? Vamos a proceder a explicarlo, a intentarlo al menos. Harris puede jugar en el 3 o en el 4 indistintamente tanto en ataque como en defensa y le da la posibilidad de jugar al lado de Stanley y Morris, sobre todo con este último pudiendo cambiar posiciones indistintamente uno y otro. La línea exterior de los Pistons cuando juega con tres de estos (KCP, Stanley, Morris, Tobias) puede cambiar casi con total asiduidad y no perder demasiado eso en la liga de hoy donde los P&R son continuos en cada ataque es una ventaja además de Reggie es capaz de cambiar con algún exterior al poste y poder aguantarlo "medianamente". Con Tobias Harris podemos jugar al poste, el es bueno realmente ahí especialmente cuando se empareja con 3 que son mas livianos que el como vemos aquí en donde juega de alero al lado de Frye de 4 y Vucevic de 5:


En Orlando se  limitaba casi a jugar de tres abierto tirador en las esquinas, no tengo duda alguna de que si jugamos para Morris o Drummond en el poste, Harris va a tener sus oportunidades ahí, como he dicho antes seguramente cuando juega mas de 3 o cuando juegue de 4 y tras el pick and roll de Reggie Jakcson y Andre Drummond donde los equipos lo que venían haciendo para minimizar daño es cambiar directamente y un grande se quedaba con Reggie, el cuál en ocasiones saca partido debido a su mejora en el triple pero donde no sacábamos partido es en el  miss match del equipo rival, se ha visto a Ilyasova emparejado con por ejemplo Calderon, o Kobe que ocurre que al turco le cuesta horrores postear, no es su juego, con Tobias la cosa cambia radicalmente, se le puede meter el balón y generar a partir de ese emparejamiento favorable para nosotros. Eso es un upgrade para nuestro juego, por contra el % de tiro exterior de Harris es del 31%  peor que el de Ilysova aunque el turco venía lanzando en enero justo en ese porcentaje. El año pasado Harris firmo un 36% sabiendo que si alguien es capaz de sacar y exprimir a Harris es Stan, confío mucho en ese sentido. En las esquinas Harris este año no ha encontrado su tiro, las cosas como son el año pasado firmó un 44% ahí. Pero como he dicho antes veremos muy mucho doblar el balón para Harris en el poste tras el pick and roll si queda con un emparejamiento bueno ya que Harris tiene un 63% de acierto en tiros tras postear y encarar hacia el aro y un 64% de acierto en tiros dentro de la pintura, Un arma de tal calibre no puede ser desaprovechada y SVG sabrá utilizarlo.

Como bien apuntó Zach Lowe y antes de que SVG lo dijera, la combinación Tobias-Morris puede tener ciertos problemas de espaciado si no mejora su tiro. Aunque Tobias a pesar de su discreta temporada en Orlando ha mejorado cosas. Su defensa, la reducción de pull-up jumpers que tanto le gusta a Reggie Jackson y que el si hace bien. Podéis ver como Tobias Harris defendiendo a Melo o Lebron esta misma temporada ha estado bien. Según ha comenado el propio Tobias en verano practicó Yoga para poder mejorar sus movimientos defensivo y según parece ha funcionado. Casualidades de la vida, el partido de Tobias contra Carmelo me lo pude ver entero y su defensa fue buena, acabé gratamente sorprendido. Os dejo una acción del partido donde a pesar de anotar Carmelo, Tobias hace una buena defensa sobre él.



Como he dicho por ahí arriba, de seguir con esta mejora Harris, Morris, Stanley y KCP podrían hacer como los GSW y cambiar en todos los pick and rolls que se produzcan. Otra de las grandes ventajas es que si Harris vuelve a disparar como la temporda pasada en el triple, sumado a su primer paso para encarar y finalizar cerca del aro es otra arma que Stan podrá utilizar. También es un jugador que puede realizar cortes cosa hasta ahora poco vista en Detroit mas allá de alguno de KCP.


Cómo vemos darle la pelota a Tobias Harris cuando la defensa no está colocada (post pick and roll RJax y Drummond) es mortal.


Pero lo mas intrigante y que en Orlando no han sabido explotar es su pick and roll. Vucevic no tiene la capacidad ni atletismo de Drummond a la hora de jugar pick and roll. Aún así vamos a ver imágenes en donde Tobias lo hace realmente bien ya que sus floaters son buenos, vamos a ver con Andre a qué nivel realmente. Porque a uno se le hace la boca agua de pensar a Reggie y Tobias jugando pick and rolls.


O simplemente jugarse un ISO, sí es vs Leonard.


Y tiene 23 años. Ahora que os he puesto los dientes largos, vamos a ver aspectos negativos de su juego, porque evidentemente los tiene, pero hoy por hoy es para mi el jugador con mas talento ofensivo del equipo y con mas recursos ofensivos. En las siguientes imágenes vemos una mala selección de tiro de Tobias, estando Vucevic sólo tras un pick and roll con 13 segundos aún por jugarse:


En la siguiente vemos que tras un buen movimiento de balón de Orlando, Tobias vuelve a seleccionar mal, estando Oladipo solo para el triple decide tirar el con un defensor encima y con 14 segundos por jugarse:


Como hemos visto Tobias tiene facilidad para disparar cuando aún resta bastante por jugarse de posesión no siendo la mejor opción su tiro. A su favor como comenté, este año ha pasado mas la pelota y está en 2 asistencias por partido. Sigamos sacando defectos al juego de Harris, el 25% de sus pick and rolls acaban asi (uno de los 10 mas alto de la liga), alejándose de la pintura donde es ineficiente en este tipo de juego en vez de 1) finalizar cerca del aro donde como hemos comentado es bueno o 2) doblar hacia sus compañeros donde están solos para el triple:



Aquí vemos cómo se posiciona bien y aguanta a DWade en un pick and roll frontal, por contra vemos en la posterior imagen una mala postura ante uno de los gemelos Morris (no estoy seguro si es Kieff).



No quiero dejar pasar la oportunidad de decir que Tobias es trabajador y además es uno de los jugadores que mas ayuda en la NBA fuera de la cancha a las comunidades, en Orlando ha dejado muchas cosas pendientes especialmente proyectos con niños, de echo el año pasa la liga se lo reconoció con un premio. También me gustaría destacar la historia de porqué lleva el 12 cuando puede, en homenaje a un amigo suyo de infancia el cual falleció a causa de una leucemia.  Os dejo el vídeo y un link para leerlo The Story of Number 12




Viendo que posteriormente hemos dado un pick por DMo y los Wizards uno por Kieff, conseguir a Harris edad/potencial/precio que encaja con nuestro core de jugadores es un muy buen traspaso para nosotros como he comentado anteriormente. Prosigamos con el segundo y último traspaso:

Detroit: Donatas Motiejunas (DMo) + Marcus Thorton
Houston: Pick de Detroit 1ª ronda protegido top8 en 2016, top10 en 2017 y top 10 en 2018.
Sixers: Pick de 2ª ronda de Houston + Joel Anthony.

Lo primero agradecer los servicios a Joel, profesional como la copa de un pino y que cuando ha salido a jugar tanto este como el pasado año ha cumplido, una pvtada el haber recalado en los sixers. El trato con Houston es básicamente traerse a otro jugador que Stan Van Gundy tenía entre ceja y ceja, probarlo, comprobar el estado de su espalda y el ajuste que puede ser con Drummond de 4 y el poder jugar con DMo de 5 abierto estilo a los Atlanta Hawks con Horford o a los Warriors con Draymond Green de 5. Eso abre un mundo de posibilidades para Stan, pero a la vez un gran puzzle de difícil encaje. Muchas opciones, muchas combinaciones. Pero si algo hemos aprendido es que Stan sabe lo que hace. Lo que venía a decir, es que es un riesgo, controlado (o no) como dice Stan ya que es agente libre restringido (lo mismo que Drummond, podemos igualar cualquier oferta que llegue por el). Como he comentado Stan sabe que es difícil atraer a agentes libres en verano, y si el precio finalmente acaba siendo la ronda de este año pues no está mal, ya apuntan hasta dentro de la franquicia que el draft mas allá del top 10 es regulero, quiero decir que igual Houston acaba consiguiendo un buen jugador pero a priori no habrá disponibles jugadores como Devin Booker, Bobby Portis o Cameron Payne pero bueno ya sabemos que esto es complicado de predecir. Os dejo la impresión de "un decepcionado fan rocket":

Para empezar, como allí dicen, take it with a grain of salt porque me considero un D-Mo fanboy. Procuraré ser objetivo.
A mí me ha fastidiado mucho este movimiento como fan de los Rockets. Es posible que a la larga ese pick dé sus frutos, el tiempo dirá si el trade es positivo o no, pero os mentiría si no reconociera que me ha molestado su traspaso.
Motiejunas fue operado de hernia en primavera de 2015 y ya apareció esta temporada. Pero le faltaba algo de rapidez de pies, atleticismo, chispa (mismos síntomas que el Dwight postoperacion de hernia discal), siendo de por sí ya un interior limitado en ese sentido. Por lo visto tenía molestias y se le apartó de pista y volvió a rehabilitación. Ya la primera rehabilitación se alargó, se suponía en verano que estaría listo para el primer partido de temporada pero alargaron la rehabilitación 2 meses o así porque había complicaciones.
Por lo que he visto de resúmenes de DLeague... diría que le veo un pelín por debajo a nivel físico que la temporada pasada. Sería paciente con él, no sé si esta temporada ya os va a ayudar de verdad. Al menos si no da gran nivel os abaratará la hipotética renovación.
¿Más dudas con él? Principalmente si va a recuperar su original tono físico. Yo apostaría por él, porque es joven y es un jugador con gran ética de trabajo. Además, deportivamente su principal duda es la posición defensiva. El año pasado, sin Howard, tuvo muchos meses a buen nivel defensivo. No es un jugador que tapone, pero es grande, sabe moverse, rota a tiempo, y molesta en la zona. Durante parte del año pasado había una estadística avanzada que le situaba en la élite de protectores del aro NBA. Hablo del mes de Febrero? o así. Probablemente hinchada, seguro, pero para mí sí había algo de fiel a los partidos. Y por cierto, en esos meses sin Howard, con él como 4-5 (+Black y Dorsey; Donatas era además referencia ofensvia del equipo tras barbas, y se ganaban muchos partidos), la defensa del equipo era buena. Bastante mejor que la de este año. Es un jugador con gran IQ en ambos lados, voluntarioso, provoca mucha charge (fata ofensiva, Ilyasova style), síntoma de que rota bien y llega a tiempo donde debe (aquí probablemente en su actual estado físico llegue alguna décima tarde y le cueste la falta). No es un buen reboteador. Es un jugador con muy poca capacidad de salto y eso le penaliza mucho en el rebote. Tampoco es especialmente largo pese a su altura. Aún así procura hacer su trabajo lo mejor que puede, bloquear el rebote, y es muy dado a palmear y conseguir rebotes colectivos que a él no le suman.
Para defender por fuera, pues es un tío que agacha el culo y es ligero, pero es un 7 pies y se le nota. Como 5 estaría en movilidad sobre la media, como 4 por debajo. En defensa 1x1 ha ido mejorando, también ha ganado peso (músculo), sigue sufriendo frente a los más fuertes pero contesta, responde, no se aparta, y saca sus buenas defensas y sus charges también. 
Ofensivamente. Mucha técnica individual. Practicamente ambidextro. El año pasado un jugador élite al poste bajo. Buen tirador de 3. 
La temporada pasada vino de un europeo muy duro para él y se encontró por primera vez con muchos minutos NBA, súmale que su cuerpo no estaba acostumbrado tampoco al banging de las zonas NBA, y lo fue acusando con el trascurso de la temporada. Defensivamente fue bajando, bajó también en el rebote. Pero eso sí, paralelamente ha ido trabajando muchísimo estos años en su tiro de 3 y lo ha mejorado mucho. Acabó la temporada con un rendimiento descendente hasta que petó con su lesión de espalda, pero su % de tiro exterior fue a mejor. Hará un año que le dió por colgar sus series de tiro de 3 en twitter, y ha mejorado mucho resultados, trasladados también a % en partidos reales NBA. Ahora mismo diría que es un tirador de 3 bastante solvente.
Es un gran jugador de equipo, gran pasador como interior, gran lectura de juego, puede botar si es necesario. Muy buen jugador sin balón, lee bien todo el juego. Corre muy bien la pista por cierto, desde que hay rebote siempre hace el sprint de lado a lado. En todo lo que son fundamentos del juego que ayudan a ganar, un ejemplo.
También es un gran tipo fuera de la cancha, muy querido por fans, houstonianos y toda la prensa. Tiene fama de ser un trabajador incansable, rata de gym, loco del basket, todo esto no es de fanboy, es objetivo y podeis comprobarlo facilmente por la web.
Harden dijo hace poco (una semana o dos) que uno de los motivos de la mala temporada de Houston en su opinión era que no estaba Motiejunas. Yo estoy de acuerdo con ello, es lo que llevo diciendo también por aquí desde el inicio. Eso sí, un Motiejunas sano. El de este año lo poco que jugó no ayudó mucho, a decir verdad.
Para esta temporada supongo que empezará saliendo desde el banco como primer cambio interior, y a ver a qué nivel está y cómo evoluciona.


Marchus Thorton es un microndas, algo tipo Joddie Meeks pero aún peor defensivamente. Pero que puede hacer daño si está enchufado acaba contrato asi que no hay problema por esa parte, aunque el jugador ha declaro estar encantado de llegar a Detroit ya que Jeff Bower fue quien lo drafteó años atrás:


No quiero alargarme mucho mas pero lo que está claro es que Stan aumenta la calidad del roster. Sobre todo de cara al futuro (con matices de si es capaz de retener especialmente a DMo).



Finalmente el traspaso de Motiejunas no se realizó. Dejo artículo al respecto.

 ¿Será Motiejunas el próximo Horry? 







lunes, 15 de febrero de 2016

ANALÍSIS DE LA SITUACIÓN DE LA FRANQUICIA TRAS EL PARÓN POR EL ALL STAR

Bueno, pues con un récord de 27 victorias por otras tantas 27 derrotas, llegamos al parón del All Star que nos va a venir de lujo. Otra cosa distinta es que sea suficiente. Voy a analizar lo sucedido hasta el momento y lo que espero que suceda de aquí en adelante hasta el final de la temporada. Siempre desde mi humilde punto de vista.

Desde el comienzo de la temporada el objetivo estaba claro. Acceder a los playoffs después de la travesía del desierto, la cual ya viene durando más de lo deseado. Se pensaba desde un principio que la plantilla era insuficiente para tal empresa, pero también se creía que a estas alturas la situación sería peor. No hace muchas fechas, la proyección estimada que diversos medios hacían para la franquicia esta temporada era de 46 victorias por 36 derrotas, balance que sería un exitazo si se produjera, la verdad.

Los primeros partidos arrojaron varias de las claves del gran comienzo del equipo. Un Drummond imparable bajo los aros, mostrándose como un coloso al rebote que es y disipando cualquier duda sobre su liderazgo e importancia en el equipo tras la salida de Greg Monroe. Igualmente, Reggie Jackson se dejó ver en los primeros partidos como el líder que todo equipo aspira a tener en la cancha, con actuaciones individuales espectaculares, especialmente en los últimos cuartos cuando el balón quema. Además de esto, se observó un rendimiento de ciertos jugadores muy superior al que esperaba gran parte del mundillo NBA. Estamos hablando de Marcus Morris, Ilyasova e incluso el rookie Stanley Johnson. Eso sí, un aspecto negativo comenzó a verse ya desde el principio, y es que SVG ha venido manejando una rotación corta, incidiendo mucho en el peso de los titulares, lo que a estas alturas de temporada está empezando a ser acusado. La lesión de Meeks tampoco ha ayudado, la verdad, provocando en KCP muchos partidos de casi 40 minutos de juego efectivo.

Con varios partidos ya jugados, de hecho, se pudo ver y comprobar que la segunda unidad de este equipo es la que menos produce de toda la liga y ése, junto con el porcentaje de acierto en tiros libres (donde los Pistons también son los peores de la liga), son los dos puntos que ha de mejorar el equipo si realmente aspira a la postemporada en esta NBA 2015/2016. A estas alturas, el primero de los aspectos parece haberse corregido ligeramente, pues dentro de la segunda unidad gente como Tolliver o Baynes han aumentado su importancia y rendimiento, además de que Jennings aporta en la cancha una intensidad que el bueno de Steve Blake tiene más problemas para dar. Aunque ojo, ha habido partidos donde Blake lo ha hecho realmente bien y Jennings estar más bien desaparecido. Sobre Jennings hay que decir que para bien o para mal es un jugador menos egoísta y "mandarinero" de lo que antes. No sé si para bien o para mal, pero sí. Tampoco se le ve un tipo feliz, la verdad...

Así las cosas, con 54 partidos jugados, el equipo ha pasado por tres fases bien diferenciadas. Y lo digo sin necesidad de atender a estadísticas ni resultados, sino simplemente a la puesta en escena sobre la cancha. Un primer tramo de la temporada en el que el equipo se podía batir casi con cualquiera y en el que Morris, Drummond o R-Jax asustaban con sus números, quizás muy por encima de lo que casi se podía prever. Un segundo tramo, el más largo, en el que aún jugando bien, las exhibiciones colectivas y personales dejaron de verse tan frecuentemente y el ritmo de los partidos descendió. Con todo y con eso, los resultados acompañaban en la misma medida que en el primer tramo. Y finalmente un tercer periodo que viene durando ya unos 10-15 partidos en los que el equipo está mal, fundido físicamente, lo que se está traduciendo en malas defensas, peores ataques y gestos de "muerte en vida" de algunos jugadores sobre la cancha. No hay más que ver, por ejemplo, cómo sube a veces Drummond al ataque verdaderamente reventado en comparación a los primeros partidos del año o como, por ejemplo, el mismo Drummond concede rebotes defensivos con una facilidad inusitada ante gente menos poderosa que él y en situaciones de desventaja en relación a su posición. El cansancio provoca falta de rapidez y reflejos, ya se sabe, y con 28 partidos aún por delante es un poco pronto para dar ese tipo de señales. Le hacen a uno volverse un poco pesimista, ciertamente.

En resumidas cuentas, quedan 28 partidos. Son muchos. Desconozco si habrá cambios en el roster en los próximos seis días, pero el equipo está físicamente machacado. En los últimos encuentros se le está dando cancha a gente casi inédita hasta la fecha, como por ejemplo a Darrun Hilliard, el cual, por cierto, cumple bien. Sin ir más lejos, frente a los Nuggets metió 9 puntos y dio 6 asistencias y se muestra habitualmente descarado y atrevido, no como sucede con Reggie Bullock. Por otra parte, desde diciembre, Jennings regresó de su lesión pero no está a un nivel físico aceptable todavía. Juega pocos minutos porque si juega más, revienta. No hay más que ver cómo terminó en el primer partido que tuvo de titular sin Reggie en el roster. Diría que es preferible transferirlo, pero no está claro que pueda suceder ni a cambio de quién. Se ha hablado de traspasos por gente que, realmente, no creo que mejorara al equipo a cambio de perder a Jennings, por lo que creo que es posible que termine la temporada con los Pistons.



Por otra parte, equipos como Wizards o Hornets dan la impresión de empezar a despegar, con lo que los Pistons si quieren mantener opciones de playoff no pueden bajar el nivel como en los últimos 10-15 partidos, donde las únicas victorias obtenidas fueron contra los Nets y los Knicks, equipos claramente en decadencia. No soy, evidentemente, muy optimista. Pero tampoco desespero. Quizás se pueda conseguir. Aunque no hay que perder de vista que es el primer año SERIO de la reconstrucción. Para tal empresa, Drummond ha de recuperar sensaciones en defensa y el equipo mejorar las prestaciones sobre todo en las segundas partes, esencialmente en el tercer cuarto, que siempre es nuestro peor momento de los últimos partidos. Si todo depende de estar o no cansados, lo veo complicado.

Veremos a ver qué somos capaces de hacer. Es cierto que a estas alturas antes de empezar el año hubiera firmado este balance, pero tal y como ha ido yendo la competición, ahora mismo sabe a poco.

Go Pistons!

Artículo de José Anido Castiñeira

jueves, 11 de febrero de 2016

La hora de la verdad

Ahora que llega el parón por el All-Star de Toronto, (el cual vendrá muy bien al equipo por cierto) quería hacer una valoración a día de hoy de nuestras posibilidades de llegar a la postemporada.

La temporada empezó de una forma más que ilusionante para todos los seguidores de los Pistons, ya que después de tantos años “tirando” la temporada en los primeros 2 meses de competición, los resultados sobre todo y en gran parte el juego hacía que el equipo siempre tuviese un record positivo en la clasificación de la Conferencia Este, coqueteando con los mejores de la misma.

En cuanto a los jugadores, daban la talla como Reggie, Andre, Marcus, KCP, Ersan, incluso Stanley, todo esto unido al jefe del equipo, el gran Stan Van Gundy, parecía formar un gran grupo para poder llegar al baile de fin de curso. Pero desde hace unas 3 semanas aproximadamente, se están empezando a ver ciertas deficiencias en el equipo que puede hacer que el sueño de llegar a la postemporada se aplace un año más. Aspectos como el cansancio de jugadores como Reggie, Andre o Marcus esta pasando factura, ya que acumulan muchos minutos y aún quedan 28 partidos. Otro aspecto es el banquillo, pese a mejorar desde como estaba a principio de temporada, se nota mucho la diferencia respecto a equipos de la misma conferencia como Indiana, Boston, Atlanta, Hornets o Wizards (todos ellos equipos por conseguir plaza para playoffs).



La vuelta de Brandon Jennings fue una alegría y esperanza para todos,pero mi opnión es que nunca volverá al nivel de antes y lo veo bastante desubicado en el equipo, rayando a un nivel muy bajo, y por último, y no menos importante para mi, es el factor Andre Drummond, bestial en muchísimas ocasiones, alcanzando números de otra galaxia,pero con un “talón de Aquiles” enorme como son los tiros libres, ya es famoso el Hack que le esta persiguiendo toda la temporada, pero creo que tal como vayan avanzando los partidos cada vez se repetirá más, y sus porcentajes a día de hoy son nefastos por decirlo finamente. Esta claro que ha mejorado en el poste bajo y que me encanta, pero su defensa con los otros centers deja mucho que desear, y ahí debe aplicarse mucho más, sin ir más lejos ayer Nurkic hizo un 16-11 con mucha facilidad. Se que aún es pronto y mejorará, pero sólo hablo de si con esto nos llegará para playoffs, además de que irá al All-Star de Toronto (bien merecido) pero por esto no podrá descansar, cosa que necesita igual que el resto del equipo.

Por último veo a rivales como Wizards en menor medida pero sobre todo Hornets que van a ir hacia arriba y sobre todo Charlotte viene en muy buena dinámica. Este hecho nos complica aún más las cosas y nos exige a subir nuestro nivel de juego de cara al final de la liga.


Dicho todo esto, no significa que nos vea fuera de playoffs, para nada, pero si que lo veo más difícil que hace un mes, y que ahora hay que ver como juegan con esa presión junto a otros equipos. Espero y deseo equivocarme de aquí a final de temporada en muchas cosas que he dicho porque deseo de todo corazón que el Palace viva de nuevo unos playoffs con jugadores diferentes de los enormes Wallace,Billups,Prince,Hamilton. Sólo el tiempo nos lo dirá, pero lo que si podemos decir es que a partir del día 19 de febrero empieza la hora de la verdad.

Artículo escrito por Yago Rivera Sanchez

miércoles, 13 de enero de 2016

SAN VAN GUNDY: Detroit is back!

Cuando parecía que GSW tendría un nuevo HC en Stan Van Gundy y mientras Tom Gores confiaba a una empresa la nueva elección del próximo técnico de los Pistons, el propietario decidió tomar cartas y realizar un movimiento agresivo dando a Stan Van Gundy lo que los de la Bahia no podían ofrecerle, el control absoluto de la franquicia (a parte de 7 millones anuales por dicha función).

Asi pues Stan tenía lo que quería y Tom Gores "se jugó" el darle la máxima autoridad a un técnico que sí tenía experiencia en las canchas de la NBA pero no en cuanto a dirigir y organizar una franquicia desde los despachos. 

Llegaba a una franquicia perdedora durante las últimas seis temporadas (siete si contamos el año pasado, aunque acabó en el 50% de victorias tras largar a Josh Smith) y con un nombre sobre el que construir: Andre Drummond. Por su parte, el bagaje de Stan como entrenador contrastaba con los últimos años de los Pistons, durante sus 8 temporadas como coach en Miami y Orlando nunca consiguió un récord negativo.

Stan sabía que no tenía tiempo literal como para hacerse cargo de una doble función por si solo, por lo que desde el principio quiso contar con alguien ya experimentado para que le ayudara en su faceta "rookie" de General Manager y ese fue Jeff Bower (Ex GM en los ahora Pelicans y amigo de Stan). Además reclutó a viejos conocidos como Brendan Malone o Bob Beyer para ser sus asistentes o a ex-jugadores suyos como Tim Hardaway para otras labores.

Pero Van Gundy no se quedó solo en eso, con Tom Gores ganado para la causa y sabiendo de las carencias de la franquicia en cuanto a su estructura, decidió dar un vuelco a la situación y supo rodearse de la manera adecuada. Detrás de su amigo y General Manager Bower están 3 personas Kent Cantella, Jeff Nix y Brian Wright (directores adjuntos) además del mítico Mike Abdenour cómo director general de operaciones deportivas. Detrás de estos "jefazos" se encuentran hasta 123 personas involucradas en este proceso de mejora (en el 2004 Joe Dumars tenía únicamente 4 personas). Stan además tiene 4 cazatalentos profesionales viendo partidos de NBA todo el día. El pasado año se vieron entre el 90/95% de los partidos de la NBA y evaluaron a todos y cada uno de los jugadores en varios apartados específicos, páginas y páginas de informes que cada semana le llegan a Stan Van Gundy. También cuenta con 6 ojeadores universitarios, dos ingenieros de software y un cordinador general. Total: 18 personas sólo en la front office.

Personalmente me chocó que cuando empezó su primera temporada se empeñara en jugar con Smith-Monroe-Drummond alineación que habíamos sufrido el año anterior y de la cual todos sabíamos que era nociva para el equipo. Finalmente y tras pensarlo durante un mes y haber tenido varias charlas con entrenadores NBA (Pop, Clifford entre otros) y el visto bueno de Tom Gores decidió cortar el problema de raíz.

 

Creo que se merece mucho crédito por haber estructurado así a la franquicia. Ha rescatado a Tolliver como jugador de rotación por un Tony Mitchell que está fuera de la NBA. Mas tarde se trajo a Joel Anthony y Prince (ahora en Wolves) como veteranos del equipo. Todo ellos movimiento pequeños. Pero cuando la desgracia se cebó con Jennings, Stan Van Gundy sabía a donde acudir y a porqué jugador ir. No se filtró casi nada hasta el final de la operación pero los Pistons indagaron mucho y se fijaron en los partidos donde Reggie Jackson fue titular en OKC tras alguna lesión de Westbrook y les gustó mucho lo que vieron y pensaron que en el sistema de SVG su ofensiva sería aún mejor.
Nos gustaba su habilidad, pero aún mas, que era un chico que creíamos que no iba a cambiar una vez tuviese el dinero (como anécdota: Reggie no tiene coche propio, regaló consolas a todos sus compañeros de equipo y es quien paga las multas por ténicas a Marcus Morris). Es un chico que sólo se mueve por llegar a ser tan buen como pueda. Incluso con lo que vimos al final de la temporada pasada, que fue realmente bueno, pensamos que puede llegar a un nivel superior. Y trabajaremos duro para conseguirlo. Por eso apostamos por él.
No sin antes consultar con el proclamado por entonces líder del vestuario y ex-compañero del posible fichaje, Caron Butler. Y es que Reggie Jackson había tenido pequeños encontronazos con las dos estrellas de OKC por decir lo que pensaba: El quería ser titular, encontrar un equipo donde ser mas protagonista. Entonces surgió Caron Butler para reafirmar lo que los informes indicaban, Reggie Jackson era un buen jugador y buen chico. El por ahora jugador de los Kings soltó la siguiente frase a Stan: "Reggie Jackson está viviendo con Westrbook una situación similar a la que ya vivió Bledsoe con Chris Paul en Los Angeles Clippers." Además lo tachó de buen compañero. Stan Van Gundy ya tenía todas las variables de la ecuación y se puso manos a la obra. Tras "probar" a Reggie Jackson hasta el final de la regular season lo renovó en verano por 80M y 5 años. Lo tacharon de loco, y contrato inflado a día de hoy Reggie Jackson está jugando a nivel All Star. Poco mas que decir.

Pero Reggie no tuvo un comienzo fácil. Recordemos aquel vómito en medio de un tiempo muerto debido a los nervios o su ansiedad por contentar a sus compañeros en vez de simplemente realizar su juego por eso cuando el equipo perdió contra Utah a los 23 días de la llegada de Jackson, teniendo un partido de 10 puntos, 0 asistencias y 5 pérdidas los veteranos se reunieron con él. En el vuelo de vuelta hacia Detroit, Caron Butler, Greg Monroe y Joddie Meeks movieron al rookie Spencer Dinwiddie de su asiento habitual para poder reunirse con Reggie y le expusieron lo siguiente:
"Usted llegó diciendo que ansiaba la posibilidad de liderar un equipo y ser el base titular. Tienes la oportunidad ante tí, esta es tu oportunidad. Este es su equipo, usted tiene las llaves de él, no se preocupe por nada mas que salir ahí fuera y jugar tu juego." 
En los últimos 16 partidos de liga jugando para los Pistons Reggie promedió 19.9 puntos, 10.9 asistencias y 4.9 rebotes. Vamos a indagar un poco mas en nuestro base titular. Hace 3 años se presentó a las 7 de la mañana a las órdenes de su entrenador de tiro Penberthy. Hasta aquí todo normal, pero tras unos 100 tiros (los cientes suelen hacer de 500/700 a la hora) Penberthy notaba algo raro en Reggie, se decidió averiguar qué le pasaba.
  • Pen: "¿Estás bien?"
  • Reggie: "Sí, estoy bien."
  • Pen: "Tío, estás sudando mucho."
  • Reggie: "No, estoy bien."
  • Pen: "¿Quieres un poco de agua?
  • Reggie: "No, estoy bien."
  • Pen: "Reggie qué está pasando. Tienes que contármelo. Esto funciona si nos comunicamos."
  • Reggie: "Mi hombro, me duele."
Penberthy le convenció que los entrenamientos no deberían de ser dolorosos y que la comunicación era fundamental. Reggie mantuvo su puntualidad a las 7 de la mañana todos los días y con el paso del tiempo su coach afirmó que "Reggie es de lejos el jugador mas disciplinado que he entrenado."

Este verano fue la primera vez que Reggie se perdió los playoffs por lo que en Mayo ya estaba en el gimnasio junto con su entrenador de tiro Penberthy para perfeccionar la larga distancia e intentar realizar un tiro mas fluido. Parece que por fin ha conseguido un tiro aceptable y lo mas importante totalmente efectivo y decisivo en los momentos calientes de los partidos. Además de ser una amenaza real en el P&R y provocar que los defensores no pudiera pasar por detrás de los bloqueos.

Retrocediendo en el tiempo, y tras no poder disputar el primer partido en Detroit por no ser autorizado y después de ver como sus compañeros doblegaban a los Bulls, empezó una fuerte relación con Drummond (tanto dentro cómo fuera del campo). Una vez el Palace vacío, Drummond, Reggie, Tom Gores y Travis (hermano de Reggie) realizaron un concurso de tiro y tuvieron varios temas de conversación hasta las 4 de la mañana. Días mas tarde, ocurriría lo mismo pero ya con la mitad de protagonistas tras la victoria ante los Wizards, Andre y Reggie estuvieron en el Palace charlando hasta las tantas. Tras dos semanas viviendo en un hotel, Reggie se trasladó a vivir a la calle de Drummond.
"Hemos tenido cenas después de los partidos. Se ha convertido en una rutina, comentar los partidos de la liga, quién juega mejor y peor, algunas risas con los videojuegos. Por algunos momentos olvidé que tenía apartamento propio ya que vivía con él. Íbamos a la práctica juntos, comíamos juntos, simplemente pasar tiempo juntos. Nos llevamos bien. Podíamos estar toda la noche despiertos comentando cómo mejorar cosas tras un partido."
Vamos a realizar un cambio de juego, para no ser monótonos. Entre reunión y reunión de Stan con agentes libres que mas adelante vamos a comentar, Tom Gores volvió a realizar un movimiento sorpresa. Y digo esto porque después de realizarlo varios presidentes de los demás equipos NBA lo llamaron de manera personal para saber cómo pudo conseguir semejante fichaje. Arn Tellen uno de los mas influyentes y poderosos representantes de jugadores en NBA pasó a convertirse en vicepresidente de la empresa del Palace que organiza conciertos y demás espectáculos, empresa que pertenece a los Pistons. Y es que cómo dijo Stan Van Gundy tras conocer la noticia: "Tellem ha querido mandar un mensaje, ha elegido Detroit dentro de un montón de posibilidades y ha querido mandar un mensaje con esto." Mas tarde Tellem: "Ha sido un privilegio el pasar gran parte de mi vida el guiar la carrera de atletas profesionales pero el hacer la diferencia en una comunidad le da un sentido mas profundo."

Mas tarde decidió realizar otro fantástico movimiento en el que no muchos tuvieron fé en él. Consiguió a su cuatro abierto, esos capaces de abrir el campo y no ser una rémora en defensa ya que es el líder de la NBA en provocar faltas ofensivas a su rival. Ersan Ilyasova tiene un contrato mas que bueno tras el aumento del límite salarial. De echo hace pocas semanas habló de que no veía motivo para no ejercer el próximo año del turco. Su coste: Caron Butler y Shawne Williams. Nada mas que añadir señoría.

Tras hacerse con el turco Ilyasova y fustrarse sus intentos fallidos por diferentes movitos de traer algún jugador para ocupar el puesto de alero (Danny Green, DeMarre Carroll, Tobias Harris, Arron Afllao...) llegó una llamada de los Suns para hacer espacio salarial ante el posible fichaje de LaMarcus Aldrige. Llegaron a Auburn Hills a cambio de una 2ª ronda Marcus Morris, Danny Granger y Reggie Bullock. Estos dos últimos "de relleno". El jugador que le habían ofrecido a Stan estaba en el radar de los Pistons debido a los informes de manera positiva acerca de su juego y que no quería dejar pasar la oportunidad de tenerlo era Marcus Morris. Tras las polémicas con su hermano Kiff y los Suns, Stan tuvo una conversación con él, en la que le pidió entre otras cosas que abandonara el uso de twitter y se centrara única y exclusivamente en baloncesto. Y Marcus se ha convertido en la sorpresa agradable de los Pistons, no creo que nadie esperara este rendimiento. El pegamento de Detroit, con un poco de mala leche y personalidad Bad Boy. También se trajo en un pequeño movimiento a (nuestro querido) Steve Blake por la poca confianza que Dinwiddie ofrecía (recordemos en la DLeague hasta el final de temporada)

Y mientras todo esto se estaba gestando, Andre seguía trabajando todos los días para mejorar su juego. Es un chico con capacidad de sacrificio, ya en la escuela cerraba el gimnasio juntos con los conserjes tras jugar 50 partidos diarios, así como en Uccon se quedaba realizando ejercicios extra mientras que sus compañeros se marchaban hacia los vestuarios. Hay que sumarle que ha sido un chico comprometido desde su año rookie con Detroit, se pasaba reunido con Joe Dumars hasta 3 horas para intentar saber cómo ayudar a la franquicia. Cuando se lesionó en la espalda ese primer año, se dedicó a estar en el aparcamiento del Palace firmando autógrafos para quien lo quisiera. Es un tipo que juega al basquet porque le gusta hacer amigos ya que durante su infancia debido a su tamaño eso no fue fácil.

Tiene mil anécdotas, como cuando realizó el workout pre-draft con los Blazers y se entrevistó con el propietario y co fundador de microsoft, Paul Allen y le preguntó acerca de los sofwtare ya que le gusta escribir en "html" (código informático). Otra es la llorera que cogió cuando le apartaron del equipo de su escuela en el autobús y lo hundido que se sintió. Tuvo que aguantar en su propia ciudad natal cómo le reprochaban que no era bueno tras la gran expectación creada en torno a un chico con semejante potencial físico.

SVG aconsejó a Drummond crearse una rutina antes de los partidos, para ayudarlo en su concentración. Andre suele comer siempre en el mismo sitio para después tomar un taxi y llegar generalmente de los primeros al vestuario, a menudo permanece allí en soledad para  meditar y concentrarse. SVG es un entrenador peculiar, no se va a cortar a criticarte delante de los medios sino estás haciéndolo bien, él es claro y tanto si lo haces mal como bien te lo hará saber. No es raro ver a Andre y SVG en los entrenamientos del día previo al partido repasando vídeos para ver donde mejorar y cómo hacerlo. SVG suele crear una relación de padre-hijo con casi todos los jugadores. El caso práctico fue cuando Greg Monroe acudió a su despacho para saber la opinión de su futuro ex coach en cuanto a su futuro en la agencia libre.

Volviendo a Drummond. todos le pedíamos y con razón ciertas responsabilidades, el equipo se construye para sacar lo mejor de su juego. Ha conseguido varios movimientos, vamos a verlos:
  • Jump Hook 

  • Spin:


  • Head Feak:

El aprendizaje de estos movimientos ha sido gracias a Rasheed Wallace, Roy Rogers, Greg Monroe y el que ha ayudado a consolidarlos durante este año y medio  ha sido Brendan Malone, hombre de confianza de SVG y del cual Andre no se ha separado casi en verano. Drummond ha comentado que aprendió mucho de Greg Monroe ya que este al no ser tan atlético como él debía valerse de su juego al poste para doblegar a Drummond en los entrenamientos. Pero Andre gracias a eso acabó añadiendo muchos de esos trucos a su juego. Observen cómo Andre primero fija a Alex Len y luego este se "come" el amago de Drummond consiguiendo este la falta en esta ocasión.


En este sentido Andre tiene una capacidad de retener y aplicar las cosas tremenda, ¿Hasta donde puede elevar su juego al poste viendo su progresión y sabiendo de su trabajo? Hasta aquí la versión de un Drummond que no esperaba ver a estas alturas de la película y mas viendo cómo entró a la liga. 

Pero a la vez que alagamos su juego al poste, puedo decir que donde esperaba un paso hacia adelante es en su defensa. Todavía es inconsistente sobre todo en cómo posicionarse en diversas situaciones, porque cómo hemos vistos últimamente ha mejorado en el cuerpo a cuerpo. Aunque no todo son malas noticias. Pero cuando se concentra es capaz de negarle el camino al aro a lo atacantes, cómo podemos ver aquí gracias a su envergadura. Si Andre es capaz de ir corregiendo algunas cosas y seguir añadiendo conceptos tanto en ataque como en defensa, puede llegar a ser un jugador terrorífico en ambos lados de la cancha. Sí, lo sé, todos lo estáis pensando. Los tiros libres, sólo puedo decir en su defensa que SVG ha comentado que tiene un 70% de acierto en los entrenamientos y que es un tema mental. Paciencia con él, creo que es lo mínimo que se ha ganado por parte de la franquicia. Además de todo esto el retrasar su renovación hasta el verano para dar un extra de 12M a SVG para reforzarse en la agencia libre habla del compromiso con la franquicia y el futuro de la misma.

El poder contar con un jugador tan determinante e influyente sin tocar el balón como es Drummond es una bendición para cualquier entrenador. Si además dispones de un base que juega el pick and roll agresivo y finaliza cerca del aro con un alto porcentaje de acierto se convierte en una ecuación con difícil solución para los contrarios. (Véase) A todo esto hay que sumarle que cuando el 4 rival decide realizar una ayuda al pick and roll de Reggie y Andre facilita el disparo de Ersan Ilyasova que tiene mas de un 40% en triples esta temporada. Kentavious y Morris tienen menos consistencia que el turco a la hora de anotar de 3 puntos pero pueden hacerlo sin problema.

Tampoco hay que olvidarse de Kentavious (junto a Andre y Jennings los únicos legados de Dumars) el cuál ha dejado claro que quiere luchar por entrar en los quintetos defensivos NBA y que noche tras noche suele hacer sudar tinta china al base/escolta rival. La mas llamativa cuando logró frenar por debajo de 20 puntos a Curry. Y luego aportar en ataque. SVG sabe el tipo de jugador que tiene entre manos y sigue creciendo. Su pero, la inconsistencia. El día que lo logre habrá escolta importante para años en Detroit.

Y a todo esto los Pistons se han colado en el top 10 defensivo de la liga. Es una tónica habitual entre los equipos de Stan Van Gundy pero claro, sabiendo que el año pasado nos situamos entre los 10 peores en ese apartado, da mucho crédito al entrenador ya que todas sus piezas centrales del equipo son jóvenes. Drummond, Reggie, KCP, Morris y Stanley tiene margen de mejora, y pueden coincidir en su "prime" físico a la vez. Por lo que es buen síntoma que en estado de aprendizaje de los sistemas del entrenador la defensa sea aceptable. Además de todo esto creo que podemos llegar a tener una línea exterior defensiva élite en NBA con KCP, Stanley y Morris. Paciencia y tiempo.

Y Jennings. El baloncesto en ocasiones es injusto como cualquier otro deporte. Pero aquellos sudores de todo seguidor de la franquicia durante la madrugada en donde el Aquiles de Jennings decidió hacer una larga parada en Milwaukee no se olvidarán. Injusto porque Jennings estaba rindiendo a nivel All Star y porque por primera vez en su carrera un entrenador había sido capaz de sacar el mejor baloncesto de Young Money. Por eso, y por la química del grupo, además de las recientes declaraciones del coach y del jugador hay posibilidades (opinión personal) de que Brandon decida dar una oportunidad a SVG para que siga intentando sacar lo máximo de él. Las horas que pasaron delante de una pantalla revisando jugadas sólo las saben ellos. Y porque....sí, Jennings de sexto hombre lo puede petar. Creo que sus cualidades son inmejorables para ello. Pero los negocios son negocios.

Además cada jugador ha incorporado el chip "SVG" mas conocido como dejarse el alma cada minuto que juegas, por eso aunque el equipo esté 20 puntos abajo jamás se va a rendir, van a intentar seguir jugando duro una posesión tras otra, De sobra son conocidas las remontadas del equipo en Portland o Boston por ejemplo. Esto tiene su parte negativa, y es que en ocasiones desconectan del partido de ahí las ventajas de sus rivales. Pero Stan ha encontrado el camino y los medios. En sus manos está volver a situar a Detroit en el mapa de los playoffs.

Los Detroit Pistons han vuelto a ser competitivos, han vuelto a la lucha por los playoffs y será para mucho tiempo (espero y deseo.)

Es justo dejaros los enlaces de donde he sacado la mayoría de información por si alguno le pica el ampliar información, la otra ha sido de seguir al equipo día a día. Espero que os guste.

Pistons' Andre Drummond dominating in the middle
Drummond lifting Pistons thanks to new winning design
Rise of Andre Drummond
Pistons leaving no game unwatched in hopes of uncovering the NBA's secrets
Ownership group hires agent Arn Tellem to help run Pistons
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