miércoles, 30 de julio de 2014

Who´s next

Detroit Pistons, 19 de febrero del 2004. Joe Dumars se trae a Rasheed Wallace (tras el fiasco de la elección de Darko Milicic en el draft del 2003) por petición de Larry Brown. Quería un interior para acompañar a Big Ben. Entonces se completó un quinteto de ensueño que será siempre recordado por todos los aficionados Bad Boys (y por muchos aficionados a la NBA).

Chauncey Billups, RIP Hamilton, Tayshaun Prince, Rasheed Wallace y Ben Wallace. Seis finales de conferencia, un título de la NBA y otro acariciado con nueve de los diez dedos de la mano, ¡Maldito triple de Horry! Los pelos de punta solo recitando aquel quinteto. Ninguno era una gran Estrella de la NBA, pero sí eran 5 trabajadores (como si de una fábrica de Ford de la Motown se tratase) que se dejaban la piel en cada segundo de los 48 minutos de cada partido de la regular season y de los Playoffs.

¿Y a qué viene todo esto? Bueno, muchos periodistas en Detroit han empezado a preguntarse qué jugadores de aquel quinteto merecen tener su número en lo mas alto del Palace. En un breve repaso, recordaremos que ese honor actualmente lo tienen: Chuck Daly como coach del back to back (2), Joe Dumars (4), Dennis Rodman (10), Isiah Thomas (11), Vinnie Johnson (15), Bob Lanier (16), Dave Bing (21), Bill Laimbeer (40) y un banner en honor al GM que “construyó” los Bad Boys: Jack McCloskey.


@Blog_Pisons: Todos los jugadores que tienen su banner en lo mas alto <excepto uno> son hall of famer. La única excepción es Vinnie “The Microwave” Johnson. Así pues: Who´s next? 

  • Big Ben (3) no debería admitir discusión posible. Fue el corazón y alma de aquel equipo, la piedra sobre la que se cimentó aquella familia. Cuatro veces mejor defensor de la NBA (2002/2003/2005/2006). Nueve años en la franquicia. Y un tapón a Shaq, que permanecerá en nuestras mentes.
  • Mr Big Shot (1). El líder pensante de aquel equipo. El número de Billups debería lucir en lo mas alto del Palace. Su amor por la franquicia tanta veces demostrado no admite discusión, y su entrega y sacrificio tampoco. Como el mismo dijo el año pasado: "Always be a Piston". Ocho años en la franquicia. Aquel triple a los Nets, nunca se olvidará.
Estos dos me ofrecen pocas dudas. Los otros tres, Rip Hamilton (32), Tayshaun Prince (22) y Rasheed Wallace (¿30 o 36?) me crean mas dudas por unas u otras circunstancias.
  • Tayshaun Prince (22), el único de aquel quinteto que no fue All-Star. El "chico para todo". Triple ganador por aquí, tapón a Reggie Miller por allá. Ponerse el mono de trabajo para defender a Kobe Bryant, Allen Iverson y T-Mac durante los Playoffs del 2004. Diez años en la franquicia. Subestimado como jugador. Esto está genial, pero uno se pone a leer los nombres de los banners....y como mínimo, entran dudas.
  • RIP Hamilton (32), El "ejecutor-francotirador" de aquel equipo. Anotador tras salir de bloqueos de una manera asombrosa, lamentablemente la "esencia" del juego de RIP se está perdiendo en la NBA actual. Su salida de la franquicia no fue buena precisamente y eso puede pesar en contra a la hora de tomar la decisión. En mi recuerdo quedará la imagen de RIP mostrando su "máscara" al Palace tras ganar el título en 2004. 
  • Rasheed Wallace (30-36) Carácter, sentimiento, genio, garra, pasión, orgullo. DEFENSE! Jugador que pese a llegar el último del quinteto conectó fácil con el público del Palace. Sus Ball don´t lie o both teams play hard además de sus múltiples técnicas le hicieron un jugador muy querido. Regaló a todos sus compañeros tras el título de 2004 un cinturón de campeón de la WWE. El símbolismo del mismo era que necesitaban luchar y esforzarse en defensa cada día para tener opciones de ser campeones. Lo guardó en su taquilla del Palace cada año enseñándolo a sus compañeros durante la previa de los partidos. Cinco años y medio jugó para la franquicia. Creo que algún equipo le retirará la camiseta y que los Pistons son los favoritas aunque habrá que verlo.
Como puntilla, decir que si cuelgan del Palace los cinco números del quinteto no me importaría en absoluto.


@Detroit_Spain: Mi turno. Los títulos del 89 y del 90 los viví en directo y los recuerdo (si, así de mayor soy). Aquel equipo me marco por su forma de jugar y por los dos títulos que consiguieron (podrían haber sido mas...)

Después de aquella época, los aficionados a Detroit tuvimos que esperar hasta el ano 2004 para poder volver a disfrutar de la maravillosa sensación que provoca ganar un titulo de la NBA. Y lo hicieron, como dice Fernando, sin estrellas. Demostraron que jugando como un verdadero equipo se puede ganar un titulo. Para retirar un numero de un equipo creo que hace falta que el jugador haya estado varias temporadas, siendo parte importante del equipo y haya marcado una época. Eso pasa con Billups, Wallace & Wallace, Hamiliton y Prince.

La solución perfecta es un banner con el quinteto titular. Ahora a medida que pasan los  años puede que nos demos cuenta del merito que tiene lo que lograron. Ahora que pasan las temporadas y los Pistons parecen estar lejos (muy lejos) de volver a conseguir un anillo. Por orden os diré quienes creo que se lo merecerían mas.

Billups y Wallace eran, para mi, los verdaderos lideres del equipo. Ellos eran los que modificaban el ataque (Billups) y la defensa (Wallace). Sin ellos, creo, que no hubiera sido posible alcanzar el titulo del 2004 y, sin embargo, creo que en el caso de los otros tres, podría haber sido posible.
No quiero decir que Prince, Hamilton y Rasheed no merezcan tal honor pero creo que su aportación es menos significativa que la de Chauncey y Ben Wallace.

De los tres me quedaría con Tayshaun Prince. Es, de los 5 el que mas temporadas ha vestido la camiseta de los Pistons y creo que su aportación al equipo era fundamental. Nunca ha sido un jugador especialmente llamativo pero si efectivo. Cuando la temporada pasada se fue a los Grizzlies me dio mucha pena, pero estaba claro que era una sombra de lo que había sido hace 10 años. A pesar de ser el único de los 5 que no fue All Star creo que esta un poco por delante de los otros. Prince seria el tercero en mi lista.

El siguiente seria Wallace. Rasheed era especial y eso le hace inolvidable. Siempre jugando al 100% aunque eso le hiciese, en ocasiones, perder el control. Creo que retirarle el numero no seria inmerecido pero no se si seria un poco forzado. Ha jugado en muchos equipos (Wizards, Blazers, Hawks ,Pistons, Celtics y New York) aunque su época dorada la vivió en Motor City.

Para acabar Hamilton. Al igual que Tayshaun Prince eran jugadores poco vistosos pero totalmente efectivos. Hamilton fue importantísimo para conseguir el titulo, fue All Star pero, personalmente creo que no merecería que se le retirara la camiseta. Si se hiciese se la retiraría a Grant Hill también.

Resumiendo, creo que la solución ideal seria un banner permanente con el quinteno titular. Querría que se lo retiraran a todos, pero, si retiran alguno creo que serian los de Billups y Ben Wallace.

La Familia afro!


lunes, 28 de julio de 2014

Weekly Update III

Parece que los Suns estarían considerando realizar una oferta en Greg Monroe. Suns tienen 21M de espacio salarial. Bledsoe ha rechazado 12M/año (quiere 16M) y para Moose van a necesitar mas de 12M/año para que Stan Van Gundy no iguale. Phoenix quiere mantener a Eric además de conseguir a Monroe. No me salen las cuentas.
Alex Kennedy dejaba caer un posible trueque entre Bledsoe y Monroe:

Complicaciones en un sing and trade por Bledsoe:










El periodista Vincent Goodwill comenta que si que hay varios equipos que se han interesado en Monroe:

Andre Drummond sigue haciendo de las suyas, esta vez en una bolera. Explicando porque los jugadores de baloncesto no son buenos a los bolos. Aquí link - https://vine.co/v/M2ZtJrahzIE 


El presidente de operaciones y a su vez entrenador de los Pistons Stan Van Gundy dijo que los rumores sobre las negociaciones con los Kings han sido inexactas y salvo que la situación de un gira radical Josh Smith estará en el campo de entrenamiento de los Pistons este otoño.


Sacramento hizo llamadas en Junio para preguntar por Josh Smith pero Detroit nunca recibió una oferta que realmente le interesase y las conversaciones nunca estuvieron cerca de llegar a un acuerdo. 
Desde su llegado a Detroit, Stan Van Gundy ha tenido varias conversaciones con Josh Smith sobre su futuro, y al parecer el jugador está entusiasmado por afrontar esta temporada con el nuevo entrenador.
Josh Smith volverá a jugar en su verdadera posición, por delante de Monroe si este sigue en el equipo ya que los Pistons están intentando realizar un sing and trade por él con varios equipos, hasta el momento sin ningún éxito..

jueves, 24 de julio de 2014

¿Creemos en Jennigs?

NO

Brandon Jennings llegó la temporada pasada a Detroit para convertirse en el director de juego de la franquicia de Michigan. El experimento de Brandon Knight jugando de base no salió bien aunque, como dijimos algunos el año pasado, Detroit no tuvo la paciencia ni la confianza necesaria para dejar que Knight, que jugaba su segundo año, desarrollara todo su potencial, que sigo creyendo es mucho.
A cambio llego Brandon Jennings. Su llegada a Detroit me hizo sentir que, una vez más, Dumars hipotecaba el futuro inmediato del equipo confiando en el jugador equivocado.

Creo que Jennings nos ha dado la razón a todos aquellos que pensábamos que no era la solución para el equipo. Durante toda la temporada ha confirmado que no es un jugador fiable. Las expectativas creadas en torno a su llegada fueron, en algunos casos, desproporcionadas.
 La carrera de Jennings ha estado marcada, al menos en mi opinión, por un partido en su temporada rookie: el 14 de Noviembre del 2009, en un partido frente a los Warriors se convertia en el jugador más joven en tener un partido de al menos 50 puntos. Anoto 55 puntos y creo que, en aquel momento , se creyó quien no era.

La prensa comenzó hablar del talentoso jugador de Compton comparándole, incluso, con Allen Iverson (si, en serio que hubo periodistas que lo aseguraban…) Después de aquel partido debió pensar que era el mejor base de la liga y que cada noche podría anotar 30 puntos. Evidentemente eso no ocurrió. Aquella temporada rookie acabo con 15.5 pts de media y 5.7 asistencias; números más que respetables para un rookie.
Entonces ¿Cuál es su problema? Su inconsistencia y su falta de madurez.
Este será su segundo año en Detroit y estará a las órdenes de Van Gundy. Fernando cree que todo va a salir bien, que sus números y su juego mejoraran. Yo espero que sea así pero, tal y como dije antes, lo dudo. Mucho.


Por tanto no podemos esperar que mejore mucho en este aspecto y menos en un esquema de juego como el que, previsiblemente, imponga Van Gundy. Su visión de juego no la pongo en duda. Jennings sabe asistir (7.6 asistencias el año pasado) El problema llega cuando analizamos esos números. Este ano ha tenido un partido de 18 asistencias (igualando a Isiah Thomas el record de la franquicia) pero después desaparece con partidos en los que no llega a 4 asistencias. Esto es un reflejo de su, para mí, mayor defecto. Inconsisntencia.
En su defensa siempre salen los mismos argumentos, es joven y tiene muchísimo talento. No es suficiente después de 4 años en la liga. Hay muchos jugadores con talento, muchísimos pero en la NBA no basta con eso. Hace falta mucho más: liderazgo, trabajo, sacrificio, compañerismo, consistencia… (Marcar con una X las características que creáis que tiene nuestro querido Jennings)

Asi que nos encontramos ante una nueva oportunidad (la quinta) para Jennings, para que demuestre que tiene un sitio en el equipo y que no solo anota en pachangas veraniegas (esta última semana ha anotado 57 puntos en la Drew League, impresionante verdad? No. )
Puede que mi odio me ciegue y no me permita ver todo lo que Jennings atesora pero, como dije el año pasado, Detroit se va a arrepentir de haber dejado marchar a Knight.

Santiago Villa

@soyunsanti

SÍ, a Young Money.

Debido al gran cariño que tiene Santi por Jennings, me ha tocado defender esta postura, y voy a tratar de intentarlo al menos. A diferencia de Santi, el traspaso de este jugador no me pareció una mala operación de Dumars y me explico. Brandon Knight no creo que llegue a ser un base titular en la liga, es mas le veo como escolta ya que sufre mucho llevando el peso de un equipo, por su manejo de balón y sus pérdidas, ya no me convencían el curso pasado y tampoco este. Eso sí, es una rata de laboratorio (trabaja en el gym y la cancha de entrenamiento siempre que puede) que no lo hace mal en los tiros abiertos y se esfuerza mucho en defensa. La única pega que le puse a ese traspaso fue la pérdida de Khris Middleton, jugador que dejó muy buenas sensaciones al final de su primer año (llego lesionado, como este año Dinwiddie) y que en la SL del año pasado se torció el tobillo, impediéndole demostrar su talento, este año en Milwaukee ha dejado claro que es muy útil, y mas en el estilo de SVG.

La temporada de Brandon Jennings la podemos dividir en dos. Su primera parte aproximadamente hasta mediados de enero (15/01/2014) y la segunda desde ese día hasta el final de temporada, donde se dejó llevar de una manera alarmante.

Antes de llegar a Detroit, nunca había pasado de 7 asistencias por partido (6.5 su año último año en Bucks) mientras que en esa primera parte de la temporada llegó a promedia hasta 8.5 situándose en la élite de la liga en este apartado (top 5) asi que hasta el peor “hater” de Young Money debe reconocer una evolución de su juego en este apartado (también hay que decir que el jugar con 3 hombres altos favorece este aumento estadístico aunque con Smith ….).

Santi dice que a sus 24 años y ya con 4 años en la liga debería haber mostrado mas, justo este argumento es el que el utilizó para defender a Greg Monroe (y yo para criticarlo). Jennings tiene talento, creo que se le tacha de mal compañero (en algunos momentos yo mismo) pero la realidad es que todo indica lo contrario. No hay que confundir que sea mal compañero con que su poca cabeza le impida tomar mejores decisiones tanto para el como para el equipo, ahí si es donde Brandon debe mejorar para dar un salto de calidad. Mejorar su toma de decisiones y no tirar mas de 8-10 tiros por partido como mucho, lo de lanzarse casi 15 cada partido él (y Smith) fue un suicidio.

Hasta esta temporada la evolución física de Brandon ha sido pésima, pero si alguien le ha podido ver en alguno foto o algún vídeo de la Drew League (liga donde está jugando “pachangas”) se le ve sensiblemente mas fuerte, es mas, ha estado en LA junto con Drummond y Kevin Love con un entrenador personal trabajando desde que se acabó la temporada de los Pistons. Esta mejora física espero que le permite finalizar con un mayor acierto sus penetraciones, ya que ese aspecto también lo debe mejorar notablemente.



Yo no es que crea o tenga fe ciega en Jennings ni mucho menos, porque en un mismo partido puedo amarlo y odiarlo repetidamente unas 15 veces. Pero sí creo que por primera vez en toda su carrera va a tener un gran entrenador (Scott Skiles, Jim Boilan, Maurice Cheeks y John Loyer hasta ahora) como Stan Van Gundy, de fuerte carácter que no le va a permitir ciertas cosas que hasta ahora ha venido haciendo. Comentar que con Cheeks su rendimiento fue bueno, y al contrario de lo que piensa mucha gente, hasta el momento del despido de Maurice, Young Money se vió casi la totalidad de sus partidos al día siguiente junto con Mo Cheeks para tratar de corregir errores.

A todo esto hay que sumarle que la posición de base en la NBA es la mejor ahora mismo, tiene el nivel mas alto, por lo que ningún equipo quiere ahora mismo a Jennings, si es que los Pistons buscan un traspaso, y si lo quieren será a cambio de contratos malos. Por lo que su contrato de 2 temporadas por 16.5M no me parece malo (sí me lo parecería si la tónica sigue siento su última parte de la temporada) si logra cambiar el chip en su cabeza, porque su gran talento contrasta con  su poquita cabeza. Su segunda parte de la temporada autoexpulsándose en varios partidos así lo demuestra. Y eso alguien debería de explicarle que no es actitud de un Bad Boy.


Mi conclusión: Creo que Brandon siempre sufrirá en defensa por sus características físicas, pero que a veces le damos demasiados “palos”, si bien es verdad que esta temporada (como he dicho su segunda parte) no hay por donde cogerla. Moverlo a cambio de nada no me parece buena opción para la franquicia y tampoco es que muchos equipos tenga ese puesto mal cubierto como he comentado, así que no queda otra que confiar este año en que Brandon, no ya explote como jugador, sino que centre su cabeza y demuestre el talento que lleva dentro a las órdenes de un coach como SVG que no le va a permitir ninguna tontería. ¿Qué pasa sino lo hace? El año que viene será expiring y no debería ser muy difícil moverlo.

Fernando, @Blog_Pistons

lunes, 21 de julio de 2014

Motor City


El lema de la ciudad: "Esperamos mejora, resurgiremos de nuestras cenizas"

«Speramus meliora; resurget cineribus»

Hace menos de lo que creemos, Detroit era el motor de la economía estadounidense. También, hace menos de lo que pensamos, los Pistons eran el mejor equipo de la NBA.

Al finalizar la I guerra Mundial Detroit se convirtió en una especie de “Silicon Valley” del automóvil. Era el inicio de una época de riqueza y prosperidad que acogería a una gran cantidad de inmigrantes del sur de los Estados Unidos que buscaban un trabajo en las activas empresas automovilísticas de la ciudad.

La ciudad tuvo a su primer “Big Three” pero, en este caso, en forma de empresas automovilísticas; Dodge, Chrysler y sobre todo Ford.

Su situación geográfica favorecía la creación de industrias relacionadas con el automóvil. Estaba cerca de estados como Pensilvania o West Virginia que tenían minas de carbón o Pittsburg y Cleveland que les suministraban acero. Henry Ford revolucionó la ciudad y la manera de entender la sociedad. Las cadenas de montaje y la promesa de pagar 5 dólares a la hora hizo el resto. Había trabajo para todos.

Durante la década de los 40 y 50 la ciudad, debido a este movimiento migratorio, sufrió un crecimiento que la situó como la quinta ciudad más poblada de Estados Unidos, con 1.800.000 habitantes. Muchos de ellos eran afroamericanos, algunos sin ni siquiera graduado escolar, que encontraban fácilmente trabajo en la ciudad en alguna cadena de montaje.

La riqueza de la ciudad se reflejaba en los edificios que se construían como  la “Michigan Central Station” o el “United Artist Theater”.                    


El salario les permitía poder comprarse una casa, un coche o incluso un barco pero existía un problema para ellos. La ciudad tenía una barrera invisible que dividía la ciudad en dos. La parte blanca y la parte negra. Los barrios blancos no permitían que se ensenaran casas a los afroamericanos.

Pero la crisis de la industria del automóvil en Detroit ya había empezado. Las compañías abrían plantas en las afueras o en zonas rurales y, pronto, debido a la fuerza de los sindicatos, comenzaron a marchar a otros estados e incluso otros países. Entre el año 1947 y 1963 se perdieron 170.000 empleos

Esta deslocalización tuvo una repercusión aún mayor en como la ciudad evoluciono. Las empresas marcharon del centro de la ciudad y se establecieron en los suburbios. Los trabajadores blancos hicieron lo mismo y construyeron sus casas cerca de las nuevas localizaciones. Los trabajadores afroamericanos no pudieron hacer lo mismo por dos motivos; el primero tuvo que ver con la pérdida de empleo y el segundo por el racismo. Si intentaban mudarse se encontraban con rechazo y violencia. Hubo constructores que incluso construyeron muros para separar las zonas “blancas de las negras”

Detroit es una de las ciudades en donde la segregación racial ha sido más evidente en todo Estados Unidos y la separación entre blancos y negros ha sido práctica habitual.


En color rojo aparecen las zonas de raza blanca, en azul las de raza negra, y en amarillo las de etnia hispana.

Todos estos factores provocaron que una ciudad que llego a contar con 2 millones de habitantes en 1950 a tener 700.000 en 2014. Una ciudad diseñada para albergar a tal cantidad de habitantes se encontró de repente con menos de la mitad,  provocando que la ciudad se llenara de barrios enteros abandonados. Detroit perdió el 61% de su población y con ello parte de su prosperidad. La violencia se apodero de las calles de una metrópolis que había perdido su identidad. 

En 1967 tuvo lugar uno de los mayores disturbios raciales en la historia de los Estados Unidos fruto de la frustración y la desesperación de los que se habían quedado sin trabajo y sin futuro.

Los automóviles, las autopistas y, en definitiva, el progreso, trajo consigo que los desplazamientos fueran más fáciles. El coche, que había sido el mayor responsable del crecimiento de la ciudad, fue, paradójicamente el que se llevó la prosperidad a nuevas poblaciones que, en su mayoría estaban vetadas a los afroamericanos.

Detroit se volvió cada vez más pobre y sin posibilidad de progreso. Hoy en día, muchas zonas de la ciudad están abandonadas, así como muchos de los edificios que, hace no tanto, eran emblemas de la ciudad. Todos los barrios, centros comerciales, escuelas y servicios que habían crecido a la sombra de las compañías automovilísticas son hoy un recuerdo macabro de lo que la ciudad llego a ser.

La historia de Detroit puede tener ciertas similitudes con la historia reciente de los Pistons. Tuvieron sus años de gloria y después depresión y abandono.

Auburn Hills, lugar donde juegan los Pistons y sede de Chrsyler, es uno de esas poblaciones que creció debido a que la población blanca abandono la ciudad para buscar nuevas zonas. Hoy en día, casi el 70% de la población es blanca y eso puede ser una de las razones por las que, no se si os habréis fijado, no es muy habitual ver espectadores negros en las gradas de “The Palace” (Lo cierto es que no es habitual ver espectadores…)

Los Pistons comenzaron jugando en Detroit pero, tal y como ocurrió con las principales compañías del automóvil estas abandonaron la ciudad para situarse en las afueras. El camino desde Detroit hasta Auburn Hills es un trayecto de 55 kilómetros de ida…y 55 km de vuelta. No es una distancia que mucha gente pueda ni quiera hacer un día de semana para ir a ver un equipo que no gana y que, por lo menos en las últimas temporadas no ofrece ni buen juego ni victorias.

El lema de la ciudad de Detroit es “Speramus meliora; resurget cineribus” ( esperamos mejora, resurgiremos de nuestras cenizas) y, afortunadamente, parece que empiezan a verse signos de recuperación y de resurgir en la ciudad y en el equipo.

En la ciudad, tras declararse el año pasado en bancarrota, se empiezan a vislumbrar tímidas señales de recuperación. La industria del automóvil americano sigue sufriendo la competencia del mercado japonés, pero Detroit quiere reinventarse. Recuperar algunas de las zonas abandonadas y reagrupar a los habitantes en un área mas pequeña para poder dotarles de servicios básicos (recogida de basura, transporte, luz) es una pequeña parte de un plan más ambicioso que pretende devolver a la ciudad de Michigan al lugar que se merece.

En el equipo, el fichaje de Stan Van Gundy es sin duda el movimiento más importante que han hecho en los últimos años, ya que va a traer una idea, un proyecto sobre el que crecer y volver, quien sabe si a corto plazo, a la élite de la liga.

Lo que está claro es que Motor City tiene una historia que merece ser recordada, una historia de éxito y de fracaso, una historia de la que hay que aprender.

Detroit, además de por los Pistons, siempre me ha fascinado. Los paisajes urbanos abandonados, que hace pocas décadas estaban llenos de vida me llaman poderosamente la atención. Existen libros y web que se dedican a recopilar imágenes de la ciudad que, personalmente, encuentro imprescindibles y que os recomiendo visitar.
En cierta manera, las ruinas de Detroit,  me hacen pensar en las pirámides de Egipto, en el Coliseo Romano o en la Acrópolis de Atenas, testigos de una época gloriosa que nos sirven para no olvidar el pasado glorioso de la ciudad.

Santiago Villa

domingo, 20 de julio de 2014

Weekly Update II

Situación Greg Monroe: Esta semana Stan Van Gundy habló con los medios de comunicación y dijo que la situación estaba fuera de su control. A continuación le preguntaron si no podría acabar esa situación ofreciendo a Greg Monroe un máximo su contestación fue: "Yo ni siquiera sé si eso si eso valdría." Así que eso podría significar que Greg Monroe no aceptaría ni un máximo para quedarse a jugar en Detroit, ¿el posible motivo? La dura competencia con Andre Drummond y Josh Smith. Como apunte final, los equipos que pueden ofrecerle mas de 12 millones al año a Monroe son Bucks, Orlando, Sixers y Suns.

Situación Josh Smith: Según Vincent Ellis el asunto es unilateral por parte de los Sacramento Kings. Es decir, los Kings quieren a Smith pero Stan Van Gundy no está interesado en lo que Sacramento puede ofrecer por Smith. Los Kings han realizado varias ofertas pero todas han sido rechazadas por Detroit. Así que Sacramento busca un tercer equipo para intentar hacer frente a las peticiones de Detroit, pero el acuerdo parece que va para largo si es que finalmente se llega a realizar.
Potland se interesó en un sing and trade por Monroe, pero los Pistons podemos suponer que pedirían a Batum, así que Porland acabó firmando a Kaman.

Por otro lado, los Pistons (entre otros muchos equipos) se interesaron en Luol Deng, que finalmente firmó por Miami Heat.

Y también nos interesamos por Lance Stephenson:

Las declaraciones de Rodney Stuckey:
"Es sólo que no me gusta perder. En Detroit, he tenido gente que acepta perder y yo no lo acepto. Había contacto con Indiana durante toda la FA. Siempre mostraron interés en mí y cuando Lance de decidió por ir a los Hornets, pensé que era una buena oportunidad para mí venir a Indiana y simplemente estar en una buena situación con un gran equipo. En cuanto a estar y jugar en Detroit, ha sido difícil. No acepto perder. No me gusta perder. Nunca es divertido cuando eres perdedor. Sí, tuve mis enfrentamientos. ¿Estaba equivocado en algunas partes? Sí, lo admito. Si lo estaba. Era todo frustración." 
"Yo era joven, vives y aprendes, vas aprendiendo de cada situación. Tengo 28 años, he pasado por un montón de diferentes experiencias a lo largo de la vida y sé cómo manejar situaciones diferentes ahora. Eso es lo que es. Definitivamente voy a respetar todos y cada uno de estos tipos. Voy a entrar para aprender. Quiero aprender y quiero conseguir todo y asegurarme de que todos vamos a estar en la misma página. No va a haber una separación entre yo y cualquier otra persona en el equipo e incluso en la organización. Estoy listo para entrar, estoy listo para aprender y estoy listo para competir con mi equipo."
Rick Mahorn habla con KCP sobre la Summer League donde el escolta de los Pistons destacó. 

El periodista oficial de los Pistons [@Keith_Langlois ] espera uno o dos traspasos para tener el roster final con el que se afrontará la RS.

Posible camiseta para el Christmas Day de los Detroit Pistons.:


Aaron Gray en su twitter:

Brandon Jennings anota 56 puntos en la Dre League:


Mientras que Andre Drummond y Will Bynum se deleitan en la Pro Arm:


Tanto DJ Agustine como Caron Butler fueron presentados en Detroit esta semana:

SVG dice que DJ Agustine es otro chico que ha jugado grandes partidos y ha tenido un rol importante para su equipo. SVG dice que Caron Butler es uno de los chicos mas respetados de la liga, dentro y fuera de la cancha [Butler ya jugó para SVG en Miami]. 

DJ Augustin: "Creo que todos vamos a hacer lo que sea necesario para ayudarnos entre nosotros y hacer lo que sea para ganar."

Caron Butler: "Estoy muy entusiasmado por este oportunidad. Es un gran grupo de chico jóvenes."


Por último recordar los dos artículos de esta semana:

  1.  Monroe si, Monroe no.  ➲http://goo.gl/iXG09N
  2.  ¿Hay que empezar a creer? ➲http://goo.gl/5465Ma

viernes, 18 de julio de 2014

¿Hay que empezar a creer?

Después de años (demasiados) vagando por el desierto y sin llegar al oasis de los playoffs, parece que se vislumbra algún rayo de esperanza visto los últimos movimientos de los de Michigan, como han sido, no renovar a Dumars que parecía bastante estancado y perdido, la importante contratación de SVG como Coach y GM (tarea nada fácil) siempre me ha parecido un excelente entrenador, las salidas de Stuckey,Villanueva por fin! Y alguna más que caerá seguramente como la de Bynum.

Además en lo puramente deportivo creo mucho en Andre Drummond, estoy seguro que este año va a ser un referente total en los Pistons, y va a sumar en todas las facetas del juego. Si a eso le unimos gente que le ayude a sumar como KCP(hay que darle la oportunidad), D.J.Augustin, Meeks, Singler, y un espero y creo más centrado Jennings puede formarse un buen grupo que es por lo que se ha caracterizado siempre este equipo desde los Bad Boys.

Otro punto a parte es el de Greg Monroe y Josh Smith, por una parte tanto el futuro de uno como del otro es incierto a día de hoy, aunque parece que a no ser que venga una buena oferta a cambio o con un S&T se quedarán en la plantilla para la nueva temporada. Por un lado tenemos a Monroe, jugador con mucha clase y con el que a cualquier equipo le gustaría contar, aunque de Center me convence más que de 4. Por otro lado esta Smith, que me parece un pedazo de jugador como 4 para poder abrir el campo con cierto tiros y luego casi siempre bastante superior a sus defensores a la hora de romper hacia canasta por velocidad. Es posible que cualquier S&T conlleve traer a algún jugador similar.

¿Hay que creer o no?
Como en el artículo anterior ya se habló de si o no de Monroe y todo lo que conlleva, resumiré este apartado comentando que para mi lo mejor es que Moose o Smith uno de los dos debe ser el 6º hombre y salir desde el banquillo y así crear un equilibrio en todas las zonas del campo. El problema seguramente serán los egos, pero eso ya es tema de SVG que para eso le pagan.

Después esta el tema de los veteranos como Gray y Butler que confío en que aporten más de lo que resten.
No quiero vender humo así que no diré que nos meteremos en playoffs y que haremos una campaña muy buena, ojalá fuera así!! Pero lo que si que espero es un cambio de rumbo, un cambio de filosofía y de mentalidad, y que se empiece a engrasar de nuevo la maquinaria de los Detroit Pistons que esta muy oxidada y casi en el olvido, aunque sea poco a poco, que por otra parte será lo normal, pero que por favor las cosas se hagan con cordura, certeza y a la misma vez con ambición. Se que no es fácil pero creo que la afición de la Motown no se merece menos, que ya esta muy cansada de vagar por el desierto y creo que al menos se merece algún que otro pequeño oasis al que aferrarse, para poder ir creciendo cada años más.

Que no solo se nos llene la boca hablando de los Pistons del pasado y podamos “disfrutar” de un presente o un futuro a corto plazo y la gente vuelva a creer!! La Conferencia Este esta claro que subirá el nivel (por otra parte nada difícil) con Chicago, Cleveland, Indiana, Brooklyn, NY…pero hay que pedir que el equipo sea competitivo y de la talla en los partidos, queremos que el Palace se llene pero para eso además de la muy delicada situación de los habitantes de Detroit hay que hacer un juego vistoso y formar un grupo que luche y se esfuerce cada noche, así la gente se sentirá identificada y seguro aumentará el aforo.

Por todo eso, yo creo y confío que a partir de esta temporada hay que empezar a creer en un cambio a bien, no se bien cual será pero creo que será positivo y empezaremos a crecer y poco a poco abandonaremos el caluroso e indeseable desierto

Artículo escrito por @Yago_RS y recuerdo que cualquiera que quiera participar escribiendo un artículo solo tiene que mandármelo al correo del blog (blogpistons@gmail.com) con el mismo, y lo publicaré sin problemas. 

jueves, 17 de julio de 2014

Monroe si, Monroe no.

Monroe SI. (Santiago Villa @Detroit_Spain)
  1. Es joven (24 años) Eso significa que su margen de mejora es todavía muchísimo.
  2. Durante su carrera en la liga (4 años) ha promediado 14 puntos y 9 rebotes en un equipo en el que nunca ha sido la primera opción.
  3.  Los hombres altos tienen una especial predisposición a lesiones de rodilla, espalda… que les hacen perderse varios partidos por temporada o incluso su carrera.
  4. Drummond. Andre Drummond parece ser el jugador franquicia, el jugador que defina el futuro de los Pistons. Junto con Monroe pueden convertirse en uno de los juegos interiores más poderosos de la liga. Decir que no funcionan no me parece justo. Drummond lleva 2 años en la liga y ha tenido 4 entrenadores distintos. Que funcione es cuestión de tiempo y de entrenador. Van Gundy puede ayudar y mucho.
  5.  Monroe no da problemas, no hace declaraciones fuera de lugar y tiene una increíble ética del trabajo. A veces eso es más importante que la calidad.
  6. Los hombres altos son un bien preciado en esta liga y más si tienen calidad. Monroe la tiene y mucha. Le falta defensa, no lo discuto pero, repito, eso puede mejorar, no es un veterano.
  7.  Durante estas 4 tempradas en Michigan los Pistons han sido un equipo sin rumbo, sin liderazgo en el vestuario y totalmente desmotivado. A Monroe se le critica a veces su falta de sangre. No le culpo por ello pero a veces creo que se trata más de un problema de expresividad.
  8.  Discutir si pagarle 12 millones es demasiado me parece un insulto viendo lo que se ha pagado a Charlie Villanueva o a Stuckey en Detroit o viendo los contratos de Jordan Hill en los Lakers.
  9. Creo que Monroe tiene que quedarse. Me parecería un error brutal desprenderse de el. Lo que haría los Pistons seria haber formado a un jugador para dejar que se vaya a otro equipo. Su juventud y su calidad me hacen pensar en Zach Randolph cuando se paseaba por New York. La calidad estaba ahí pero le hizo falta madurar y más años de experiencia en la liga para convertirse en el jugador que es hoy. Eso y un proyecto serio con aspiraciones. Monroe necesita eso también y puede que este 4anos Detroit lo sea.
Monroe NO. (Fernando @Blog_Pistons)
  1. Greg Monroe es un pívot, y en esa posición tenemos a un jugador que está despuntando bastante, Andre Drummond. Ambos necesitan vivir cerca del aro para producir y mostrar su mejor juego, Monroe ha intentado un tiro de mas de 4 metros, para abrir la cancha pero no parece que sea suficiente, aquí su cuadro de tiro del año
  1. Monroe y su defensa. No es un mal jugador en defensa 1x1, pero cuando se trata de realizar ayudas, o defender P&R muy lejos de la zona sufre un montón debido a que su movimiento lateral no es bueno. De ahí que remarque de para jugar de PF (con los 4 que hay en la liga, no "vale"). Se come un montón de fintas, cuando defiende a gente tipo Dirk o Aldrige (hasta cierto punto, entendibles) pero no se le ve síntoma de ninguna mejora.
  2. Cuando Monroe juega de PF tiene un PER de 18.3 (que es bastante) pero permite a su defensor tener un PER de 21.2 el único jugador que tiene un caso parecido al de Monroe es, Favors (Utah). Cuando juega de C tiene un PER de 20.6 permitiendo al rival 17.2 estos datos son por 48 minutos. No es algo milimétrico, pero si parece que es mas útil jugando de center. 
  3. Santi comenta que nunca ha sido la primera opción, pero no es del todo verdad. Durante la temporada 2012/2013 Greg Monroe fue el jugador que mas tiros de campo realizó (1058) con una diferencia notable sobre el segundo, Brandon Knight (878). Ese año los Pistons acabaron con el 8º peor record de la NBA empatados con los Wizards.
  4. Monroe es un jugador que no transmite jugando, se lleva un montón de tapones por no realizar un mate, prefiere una bandeja. No tiene liderazgo sobre la cancha. (Drummond le ha comido terreno en ese aspecto, demostrando que si lo es) Por lo que un jugador así no merece cobrar el máximo que pide. 
  5. Sinceramente, mucha gente le ha cogido un montón de cariño a Greg Monroe debido a que durante un par de temporadas ha sido a lo único que agarrarse. Pero la misma gente que pide su renovación al precio que sea, quisiera verla como "despotrica" de un jugador que cobra 13/14 millones al año y no rinde a ese nivel. (Que pregunten en Chicago por el caso Boozer...) Me cuesta cree que un Bad Boy como Santi defienda a un jugador sin sangre tan a cuchillo, ya que el vió en directo como aquellos chicos luchaban cada segundo de todos los partidos que disputaban.
  6. En cuanto a compararlo a Charlie V o Stuckey, pues no hace falta que recuerde como nos engañó Rodney o lo recordáis todos. Quiero decir, si hemos cometido errores en el pasado como Charlie V, Stuckey y Ben Gordon ¿vamos a volver a sobrepagar a otro jugador? ¿no hemos aprendido de los errores?
  7. Santi dice que no se queja y demás (y públicamente jamas ha dicho palabra), pero cuando he preguntado a varios medios americanos de Detroit sobre el tema de jugar con los 3 juntos, y porque no sentábamos a uno la respuesta fue común en todos ellos: "el ego." Y eso es cosas de los tres jugadores y del coach que no fue capaz de poner a cada uno en el sitio que el pensó en ese momento.
  8. No es que sea un hater de Greg ni mucho menos, pero creo que no vale la pena pagar esa cantidad de dinero en un jugador que va a jugar fuera de posición y que además no vale ese dinero. Si se queda en el rango que Stan Van Gundy ha propuesto 10-11 millones, no me parece mal. Puede ser una buena moneda de cambio a ese precio por ese alero tan cotizado que el equipo necesita en un futuro no muy lejano.
  9. Un escenario que creo hubiera sido bueno para ambas partes, habría sido un sing and trade con Pelicans (antes de que estos hubiera firmado a Asik). Monroe es nativo de allí, y sus carencias defensivas las podría cubrir perfectamente A. Davis y allí podría demostrar su potencial de verdad. A cambio Ryan Anderson (un jugador infravaloradísimo, solo dos años mas "viejo" que Monroe y que ya jugó en Orlando con SVG) además de alguna otra pieza para completar el traspaso.

Un saludo y espero que guste este artículo, algunos apoyaran a Santi otros a Fernando. Agradecer a Santi su colaboración, como siempre.

martes, 15 de julio de 2014

Weekly Update I

Intentaré publicar un artículo cada semana sobre la actualidad de los Detroit Pistons, para aquella gente que no pueda estar al tanto cada día, tenga una idea aproximada de los cambios que sucedan.

Los Detroit Pistons tienen actualmente en plantilla a:

Bases: Brandon Jennings, DJ Augustin y Will Bynum.
Escoltas: Kentavious Caldwell-Pope, Jodie Meeks y Spencer Dinwiddie.
Aleros: Kyle Singler, Caron Butler y Cartier-Martin.
Ala-Pivots: Josh Smith, Jonas Jerebko, Tony Mitchell y Gigi Datome.
Pivots: Andre Drummond, Aaron Gray.

Siva y Harrellson cortados. Y hemos renunciado a Stuckey, Charlie Villanueva y  Billups.



Son un total de 15 jugadores, dejando en interrogante el tema de Greg Monroe y su posible (o no) renovación. ¿Será este el roster final? Probablemente no, Vincent Ellis (uno de los periodistas que sigan a los Pistons) ha dicho ya en mas de una ocasión vía twitter que le extrañaría ver a Will Bynum de nuevo con el uniforme de los Pistons. “Bynumite” tiene contrato garantizado de cara a la próximo temporada, por lo que habría que realizar algún traspaso en donde podría entrar junto con el Tony Mitchell probablemente. SVG no ha hablado precisamente maravillas de él, si de Jonas por ejemplo, alabando su trabajo desde el primer día (el sueco lleva desde casi hace un mes en DET a la órdenes de Arnie Kander para llegar a la pretemporada a 100%). ¿Qué podríamos conseguir a cambio de un paquete Will Bynum+Mitchell? Sinceramente poca cosa, un par de segundas rondas como mucho.

Las contrataciones de los Pistons (hasta el momento) para esta temporada son:
  • Jodie Meeks (19.5M/3años)
  • DJ Augustin (6M/2años)
  • Aaron Gray (Mínimo veterano x 2 años)
  • Caron Butler (9M/2años, segundo año es team option)
  • Cartier Martin (Mínimo veterano x 2 años)
  • Spencer Dinwiddie (se desconoce por el momento, pero tendrá hueco en la plantilla)

Quizá no sean los contratos mas ilusionantes, y alguno como el de Meeks sobrepagado, pero voy a intentar dar mi punto de vista sobre estas incorporaciones.

Hay un factor casi común que salta a la vista, y es la duración de los contratos, todos de 2 años a excepción del de Meeks. La razón es muy simple: Andre Drummond, y me explico. En la temporada 16/17 Andre Drummond termina su contrato rookie por lo que SVG de manera inteligente, no quiere atarse salarialmente para ese curso. Para esa temporada sólo tenemos de momento en nómina a Josh Smith, Joddie Meeks y el contrato rookie de KCP, un total de 24M (aprox). Por lo que aún con la renovación de Greg Monroe (sobre 10-11M estima Stan Van Gundy) habría espacio suficiente para ofrecer un máximo a Drummond. (ya que si sigue con la evolución que lleva, se lo merecerá)

¿Y con estos fichajes vamos a playoffs? “Menuda basura” de fichajes, pensará mas de uno, me producen cero ilusión. No voy a tratar de ilusionaros porque no es mi trabajo, ni de defender los fichajes, pero si que me gusta la idea de SVG. El año pasado fuimos el segundo peor equipo de la NBA en % de acierto desde el triple, bien eso SVG ha querido arreglarlo y parece (en teoría) arreglado.

Hemos sobrepagado a Meeks, sí. Pero vamos a ser un poco justos, somos un mercado pequeño nada que ver con Los Ángeles, NY y llevamos 5 años sin playoffs. ¿Qué jugador va a querer a venir a jugar aquí? Pues uno que claramente gane bastante mas dinero que en otro sitio. Y eso es lo que ha pasado, sin mas.

El plan de SVG es rodear a Drummond de tiradores como el propio Dre ha reconocido. Su plan es hacer entender a los jugadores importantes como Drummond, KCP, Smith si sigue y Monroe si renueva, su sistema de juego. Si le dejaran elegir jugadores para eso seguramente no habría elegido a sus contrataciones pero no va gastarse un dinero y comprometer el futuro de la franquicia en una idea que primero debe coger forma, para después ejecutarla con los jugadores precisos para elevar al equipo a otro nivel.

Pero ¿porqué no traspasa a Smith o Jennings o busca un S&T por Monroe? Desde mi punto de vista, me parecería error traspasar a Smith o Jennings ahora mismo (no penséis que estoy loco, dejar que me explique).

  • Tema Jennings: Tienen un contrato ajustado y corto, y por debajo del potencial que se le presupone. ¿El problema? Su cabeza, tiene 24 años y en ocasiones parece que no llega a 14. Si llega una buena oferta por el estoy seguro de que podría ser traspasado pero por primera vez en su carrera se topa con un buen entrenador, y traspasarlo y casi-regalarlo (otra pregunta sería a donde, dado el nivel de bases NBA) creo que no beneficiaría a Detroit actualmente.
  • Tema Smith: Odiado por el 99% de los aficionados a la franquicia y con toda razón. Es un muy buen jugador, de los mejores 4 defensivos de la liga. Su problema es ese empeño diabólico en querer ser como Korver y tirar triples como si le fuera la vida en ella. Es un gran jugador, el mejor 4 de la plantilla sin ninguna duda. Su contrato actualmente no nos estorba, y me refiero a que no vamos a competir por el anillo y desgraciadamente desde mi punto de vista, tampoco creo que entremos en playoffs. Su valor es el mas bajo de toda su carrera, por lo que lo mas inteligente sería dejarlo en plantilla, poner a jugar en su posición y cuando tenga mas valor si llega una buena oferta traspasarlo.
  • Tema Monroe: Los únicos equipos capaces de ofrecerle 12 o mas millones por año son Sixers, Suns, Hornets y Orlando. Los 76sixers podrían ofrecer ese contrato máximo que tanto ansían jugador y representante. Con Noel y Embiid en plantilla parece poco probable que suceda. Los Suns disponen de unos 14 Millones, pero todo parece indicar que están destinados a la mas que probable renovación de Bledsoe. Tanto Hornets como Magic sólo puede ofrecer 12M/año (cosa que igualaría DET). Pero Vucevic-Moose o Big Al-Moose no dan seguridad defensiva.

Andre Drummond ha sido preseleccionado en una lista de 19 jugadores para formar parte de la selección de EEUU que acudirá al Mundial que se celebra en España.

Nos interesaron tanto Luol Deng (cuando intentamos tratar con el, ya tenía medio decidido su futuro) y Trevor Ariza, que seguramente para venir a Detroit quería 4 años de contrato, cosa que SVG le podría haber negado por lo explicado anteriormente. (Según Vincent Ellis)

Selecciones de 1ª ronda con un PER de 30 en la Summer League: Roy Hibbert, Russell Weestbrook, Tyrus Thomas, Mason Plumee, Olynyk, David Harrison, Ryan Anderson, Jeff Green, Austin Daye, Brook Lopez y Kentavious Caldwell-Pope.

Drummond ha estado entrenándose con Brandon Jennings y Kevin Love en los Ángeles con un reputado entrenador. Brandon Jennings se ve que ha estado trabajando en el gym. Ha realizado mas de 50 puntos en un par de partidos de la Dre League.

SVG dijo que por debajo de Jeff Bower habrá 3 directores adjuntos. Ken Catanella (tope salarial) Brian Wright (sin especificar) y un tecero. Ese tercero se ocupará del scouting profesional y de universidades. SVG todavía no ha tomado decisiones sobre Arnie Kanter y Mike Abdenour. Anie Kanter (izquierda) mejor preparador físico NBA obró "el milagro McDyess" En la foto está tratando a Mr Big Shot. Mike Abdenour (derecha) atendió a Rodman, Zeke y demás Bad Boys.


  • Will Bynum y Andre Drummond conectan en la liga Pro AM:

  • Crossover de Brandon Jennings:

Los tweets de despedida de Peyton Siva y Josh Harrellson:

A las 19:00 hora de España, los Pistons han presentado a DJ Augustin y Caron Butler.

SVG dice que Caron Butler es uno de los chicos mas respetados de la liga, dentro y fuera de la cancha. [Butler ya jugó para SVG en Miami]

SVG dice que DJ Agustine es otro chico que ha jugado grandes partidos y ha tenido un rol importante para su equipo.

Caron Butler: "Estoy muy entusiasmado por este oportunidad. Es un gran grupo de chico jóvenes."

DJ Augustin: "Creo que todos vamos a hacer lo que sea necesario para ayudarnos entre nosotros y hacer lo que sea para ganar."

Por último este tweet de David Mayo sobre Monroe y su renovación:
Un saludo, y espero que os guste esta nueva idea. Para cualquier pregunta, no dudéis en mandarme un mail a blogpistons@gmail.com e intentaré responder a todo lo que pueda.


jueves, 10 de julio de 2014

Grant Hill: Un calvario de lesiones.

Repasamos el historial de lesiones de un jugador que parecía destinado a marcar una era en la NBA pero que las lesiones le impidieron llegar a lo más alto.

En la temporada 1999-2000 Grant Hill acaba contrato con Detroit, así que se esforzó al máximo en anotar llegando a los 25.8 ppp. A una semana de empezar los playoffs, Hill sufrió un esguince en su tobillo izquierdo descansando los 3 partidos de temporada regular que restaban pero jugando los playoff contra Miami. Esta puede ser la peor decisión que ha tomado Grant en su vida deportiva, porque en el segundo partido el ligamento deltoideo (que une la cara interna del tobillo al pie) se seccionó parcial produciendo una fractura por avulsión (la tracción del ligamento rompe una parte del hueso) teniendo que ser intervenido quirúrgicamente el 28 de Abril para reparar el maléolo tibial (hueso de la cara interna del tobillo)

Tal y como comenté en el artículo que escribí sobre el tendón de Aquiles, las lesiones ligamentosas aparecen más si ya has tenido una lesión previa. Si no cumples el tiempo necesario de rehabilitación de un esguince este se cronificará, lo que significa que es muy difícil que se cure. El ejemplo actual que se me viene a la mente es Stephen Curry, que no descansó el tiempo necesario y esta recayendo constantemente en pequeñas lesiones y suele jugar con molestias.



Pese a estar en plena recuperación de su operación de tobillo, Hill firmó un buyout de 93 millones por 7 años (el último opcional) para ser enviado a Orlando a cambio de Ben Wallace y Chucky Atkins. En Florida se uniría a Tracy McGrady, que también acababa de fichar como agente libre. Tras 6 meses de baja, Hill reapareció en las canchas el 31 de Octubre. Tras 4 partidos, se resintió de sus dolores en el tobillo izquierdo que le impidieron jugar durante 6 semanas. Finalmente se optó por una reintervención quirúrgica y dar por finalizada la temporada para él, operándose el 31 de Enero de 2001. Todo ello no impidió que fuera elegido por los aficionados para el All-Star aunque su ausencia estaba asegurada.

La temporada 2001-2002 parecía destinada a ser el nuevo comienzo de Hill.  Jugó los 14 primeros encuentros con unos decentes 16.6 puntos, 8.9 rebotes 4.6 asistencias y 5 dobles-dobles. Pero a finales de Noviembre comenzó a sentir un dolor muy intenso en su tobillo izquierdo. Tras hacerle una radiografía, los médicos encontraron un espolón óseo que tuvo que ser eliminado en el quirófano. Otra temporada se acababa antes de tiempo para el tejano.

Hill trabajó durante el verano para volver a rendir al máximo, pero las sensaciones no eran las de antes. Jugó 29 encuentros hasta que a mediados de Enero tuvo una fractura del hueso calcáneo (hueso del talón) del pie izquierdo que volvía a mandarle al quirófano y a perderse el final de la temporada por tercer año consecutivo. En esta cirugía no solo se repararía el talón si no que se colocaría unas férulas internas (las típicas placas metálicas con clavos) en el tobillo para enderezar y alinear correctamente la articulación. En el quinto día postoperatorio, Grant Hill empezó a tener fiebre muy elevada, convulsiones e hipotensión. Rápidamente es intervenido de urgencia para extraerle las férulas, que estaban contaminadas por una cepa de estafilococo aureus meticilin-resistente (SAMR). 

El aureus es una de las bacterias más comunes de la corteza terrestre, forma parte de la flora cutánea habitual de la piel y en mucha gente en la mucosa nasal, pero también en el suelo, en casi cualquier objeto y en suspensión aérea en pequeñas gotas que soltamos al estornudar. No un muy bacteria muy agresiva, pero es oportunista, aprovechando cualquier agujero en las defensas (Ej: heridas en la piel). El problema es que el SARM es resistente a los principales antibióticos que disponemos, las penicilinas, lo que nos hace más difícil su curación. Difícil, aunque para nada imposible porque hay una baterías de fármacos a los que recurrir.

Por otro lado la contaminación de una prótesis no es algo infrecuente. Tenemos reciente el caso del Rey  D. Juan Carlos, al que se le infectó la primera prótesis de cadera. Aunque puede ser por mala praxis, generalmente la causa es idiopática porque las bacterias cuando colonizan medios inertes como una prótesis o un catéter crean una película que las protege de los antibióticos y antisépticos siendo casi imposibles de eliminar. Cuando esto pasa hay que quitar la prótesis, poner una temporal que va impregnada de antibiótico y  luego se pone una segunda prótesis “definitiva”. En el caso de las férulas, se deben quitar y usar férulas externas, como tobilleras.

Ese mismo año, la mujer de Grant, la cantante canadiense Tamia, fue diagnosticada de esclerosis múltiple, una enfermedad neurodegenerativa muy discapacitante. A día de hoy, tras más de 10 años desde el diagnostico, Tamia apenas ha mostrado signos ni síntomas del avance de la EM. Afortunadamente padece una forma leve de la enfermedad con pequeños brotes y casi sin progresión que puede ser controlada con interferón.

El siguiente curso se lo perdió entero por las secuelas de las operaciones y la infección. En este momento Grant Hill no se planteó la retirada, pese a que solo había jugado 47 partidos en 4 años y había pasado por el quirófano 5 veces por su tobillo izquierdo pensaba que podía seguir aportando al equipo, que ese mismo año quedó último en el Este y eligió con el Nº1 a Dwight Howard. [Y Detroit Pistons ganó el anillo]

En la 04/05 jugó saliendo de titular en 67 juegos para Orlando promediando 19.7 puntos, 4.7 rebotes, 3.3 asistencias en 34,9 min, 29 triples-dobles. A falta de 10 partidos para acabar la temporada regular volvió a sentir molestias que achacaba al desgaste de la temporada y decidió no forzar y descansar. 

Desgraciadamente para Hill el año siguiente volvió a estar plagado de lesiones en la ingle y recaídas en su tobillo izquierdo que solo le permitieron jugar 21 partidos a las órdenes de Brian Hill, que ha sido asistente de John Kuester y Lawrence Frank en Detroit. Finalmente se detecta una hernia deportiva izquierda como origen de estas molestias que tuvo que ser operada. Esta hernia está causa por un reparto anómalo del peso entre ambas piernas. ¿Por qué hacia esto? Con un tobillo maltrecho que han abierto cinco veces lo primero es el miedo a que se vuelva a romper y perderse otra temporada, y lo segundo son los malos hábitos posturales para evitar que le duela que seguramente sea cargar todo más peso sobre la pierna derecha desde la cadera. También influye la mala alineación del tobillo con la pierna, que posiblemente le impidiera corregir el centro de gravedad. Esta sobrecarga mantenida durante mucho tiempo produce un desgaste de los músculos abdominales que acaban por dar la hernia deportiva.

Para la 2006/07 Hill tenía que demostrar su valía en la pista porque estaba en su último año de contrato y trabajó de manera intensa en la pretemporada para mantenerse libre de lesiones en un programa de rehabilitación con movimientos rotatorios en Vancouver. Jugó 65 partidos a casi 31 min por noche y 14.4 puntos con un porcentaje de TC de 51.8%, pero con frecuentes parones por lesiones leves o molestias, pero ninguna de gravedad salvo un esguince en la rodilla derecha por el que se perdió 7 partidos. Orlando acabó 8º del Este y fue barrido por un contundente 4-0 por Detroit Pistons. Acabada la temporada, se dispararon los rumores de retirada. La prensa alababa su coraje y sus ganas de luchar, pero le consideraban un jugador maldito por las lesiones que a sus 34 años estaba casi acabado, destacando que en los 7 años que estuvo en los de Florida nunca jugó más de 20 partidos seguidos. El propio Grant reconoce que se lo planteó pero que se vio en un estado decente de salud y decidió seguir intentando jugar.

Aunque inicialmente hizo algunos guiños a Orlando para su renovación, en la agencia libre mostró su interés en cambiar de equipo y aspirar al título. Spurs, Heat, Pistons y Raptors pujaron por el llegando a ofrecer la mid-lever excepción (unos 5.5 millones), pero fue Phoenix Suns quien se llevó el gato al agua con una biannual excepción de 1.8 y 2 millones, el 2º opcional para el jugador. Parece ser que Alvin Gentry, asistente de Mike D´Antoni, fue clave en la operación convenciendo a ambas partes cuando todo parecía indicar que volvería a Michigan donde ya le conocían, era el gran aspirante del Este al anillo y Arnie Kander (Strength and conditioning coach) ya había obrado el milagro McDyess. Tal vez Hill no lo supiera pero en Phoenix tienen a su propio mago.

Grant Hill en su etapa en Orlando junto a un jóven Doc Rivers

A su llegada a la capital de Arizona, Grant Hill se puso al servicio del Head Athletic Trainer, un jovencito Aaron Nelson, que le dejó muy claro que iba a trabajar mucho con él. La clave de Nelson es el trabajo de recuperación después de los entrenamientos y después de los partidos, y el manejo de los ultrasonidos para tratar el dolor articular y pequeñas inflamaciones musculares. Los resultados son inmejorables: En los 4 primeros años en los Suns solo se perdió 15 partidos, 7 de ellos por una apendicitis complicada y 3 por una lesión en la región inguinal derecha en su primer año. Los números iban decayendo, ahora no era el jugador estrella por el que pasaban todos los balones, pero estaba 30 min en pista cada noche y eso era motivo de júbilo. Casi un sueño  

Pero la pesadilla de las lesiones volvió a caer sobre Hill en el 2012. Una serie de constantes dolores e inflamaciones en su rodilla derecha le hicieron perderse 17 partidos y retirase antes de jugar 8 min en 3. Es decir, 20 de los 66 que se disputaron por el lockout. 

Ese verano los Suns dieron por terminado un ciclo con la salida de Nash hacia LA y apostaron por jugadores jóvenes, por lo que no renovaron a Grant Hill para liderar esta transición. Pese a que iba a ser el jugador más veterano de la liga, 40 años, recibió varias ofertas de equipos aspirantes al título como Miami, OKC o NY, pero el que se llevó el gato al agua fue Clippers. El inicio con los californianos fue bastante mal: Durante un partido de pretemporada contra Miami en China tuvo una fuerte contusión en su maltrecha rodilla derecha que le alejó de las pistas durante 3 meses. A su regreso a las pistas su rendimiento decayó bastante, ocupando un rol secundario en la rotación jugando solamente 30 partidos.

El 1 de Junio de 2013 Grant Hill anunció su retirada del baloncesto tras 19 temporadas en la NBA. Entre sus logros destaca su ROY compartido con Jason Kidd (quien se retiró 2 días después que Hill), 3 premios Joe Dumars, 1 premio IBM, 7 veces All-Star, medalla de oro en los JJOO de Atlanta, 1 vez en el primer quinteto ideal y 4 en el segundo.
  
Nunca sabremos si podría haber sido el nuevo Jordan, como se le etiquetó en la etapa universitaria, pero pasará a la historia como un ejemplo de superación y perseverancia. Artículo escrito por @pmmillan

lunes, 7 de julio de 2014

Detroit Pistons 85 - Memphis Grizzlies 82 (Summer League´14)

Los Pistons comenzaron con Peyton Siva, DeAndre Liggins, Kentavious Caldwell-Pope, Brian Cook y Tony Mitchell. Comenzó el partido con un triple de Kentavious mas tiro adicional (el cual fallaría) pero Mitchell atrapó el rebote y otro triple de KCP. Trascurrido dos minutos con el partido igualado Memphis realizó un parcial de 13-1, liderados por un gran Jarnell Stokes (pick 35 draft 2014).

Durante el segundo cuarto, KCP fue enviado al banquillo a descansar y los Pistons lo notaron, no encontraban vías de anotación. Mitchell, que físicamente es un privilegiado pero que como jugador de baloncesto está en pañales, poco aportó y Cook (tirador veterano, que no metedor) no veía el aro. Siva aportando cositas, pero al contrario que Mitchell, su físico le priva de ser un jugador muy aprovechable. Cuando nos dimos cuenta, KCP se fue al descanso con 21 puntos. Memphis ganaba 39-34.

Stan Van Gundy y Jeff Bower presenciando el partido.

Durante el tercer cuarto, los Detroit Pistons vieron el aro con tremenda facilidad. Con Siva a los mandos (3 asistencias) y los jugadores algo mas entonados, Detroit logró dar la vuelta al marcador. Liggins, el cual está demostrando poder ser un sttoper en la NBA, cerró el cuarto forzando un triple, que finalmente no entraría pero si que dispondría de tres tiros libres para aumentar la ventaja.

En el último cuarto gracias a una gran defensa de los Pistons durante 3-4 posesiones de Memphis, permitió al equipo pegar el estirón definitivo para llevarse la victoria. No sin antes pasar algunos apuros ya que en los últimos minutos los Grizzlies apretaron, pero ya era demasiado tarde.

Lo mejor: MVP for KCP con 30 puntos, 12 rebotes, 3 asistencias y 2 robos. Está promediando un 46.6% en triples (7/15) y un 46.15% en tiros de campo (18/39). Y es que ademas, no está descuidando para nada la defensa.

 


Lo peor: Tony Mitchell. Su "involución" ...no ha tenido evolución desde el año pasado. Sigue siendo el mismo jugador y pese a tener condiciones físicas suficientes para jugar en la NBA, sigue estando muy verde, muy muy verde.

Notas:
  • KCP declaró tras el partido que había estado trabajando mucho en la creación de su tiro y en la finalización cerca del aro.
  • Bob Beyer (asistente de SVG) el coach de esta SL, ha dicho que KCP además de anotar, ha estado defendiendo durante el primer cuarto a Jordan Adams. Resultado: Jordan Adams 1/4 en tiros de campo. Beyer dijo: "Me gusto el espíritu y la competitividad de KCP."
  • Beyer también dijo que seguirían jugando P&R (pick and rolls) con KCP y que además quieren que mejore su manejo de balón.



domingo, 6 de julio de 2014

Detroit Pistons 95 - Houstons Rockets 89 (Summer League´14)

Me incorporé al partido cuando ya habían transcurrido 4 minutos de encuentro y me encontré que Detroit estaba ganando por 12 puntos con 10 de el veteranísimo Brian Cook, quien demostró ser un gran tirador desde la linea de 3 y con Peyton Siva que logró 5 asistencias en el 1 cuarto. Se ve a Siva mas delgado y demostró que sabe pasarla tras pick and roll, mientras SVG sonreía desde la grada mientras apuntaba cosas en su IPAD. Ganamos el primer cuarto por 28/17 y tal y como es el formato de la summer league nos llevamos 1 punto. En este primer cuarto brillo en defensa un jugonazo que me encantaría para el equipo, Deandre Liggins.

Durante el 2 cuarto, el ídolo Isiah Thomas ( quien estaba comentando el partido ) paso un buen rato de humor mientras el partido seguía y Crawford de Houston lograba que su equipo remontara pero un parcial de 10-2 de Detroit al final del cuarto marcaba el 51/40 y al haber empatado medio punto para cada equipo. 
Durante el descanso Isiah entrevistó a Drummond quien aseguraba haber mejorado su juego con la mano izquierda y cuyo objetivo era ser All Star este año, Thomas le preguntó que esperaría de el si Shaq le viera cada partido y Dre dijo que le gustaría que O´neal dijera que siempre lo da todo en la pista.

Gran KCP en su primer partido de la SL 2014

KCP fue el mejor jugador de los Pistons en la primera parte con 12 puntos y 4 robos y nada mas empezar el 3 cuarto hizo una falta al mas puro estilo bad boy que llenaba de orgullo a Isiah, pero Houston hizo un parcial de 11-0 que les metía de lleno en el encuentro y Nick Johnson posterizaba totalmente al pivot Tim Olbretch con la jugada mas espectacular del encuentro mientras KCP se dedicó a mostrar su abanico ofensivo terminando el cuarto con 22 puntos. Perdimos ente cuarto por 7 puntos. 

El 4 cuarto estubo marcado por el acierto en la linea de 3 de Houston y se acabo decidiendo en los TL donde Detroit estuvo "aceptable " y acabamos ganando el cuarto por dos puntos, es decir nos llevamos 2.5 puntos de los cuartos mas los 4 puntos por haber ganado 6.5 puntos. El claro MVP KCP y para mi increíble el trabajo defensivo de Deandre Liggins jugador que insisto me encantaría verle el Detroit.

Crónica gracias a @JaviJimenezJ13